Læsning Huden på nyudklækkede slanger er stadig for tynd til at forhindre, at de unge krybdyr mister vand i lang tid. Indtil deres første fjerkræ skal de små leve vandbesparende: Kun det nye hudlag, der er vokset til dobbelt tykkelse, halverer det farlige væsketab. Denne rapport amerikanske forskere i tidsskriftet "Journal of Experimental Biology" (bind 205, nr. 19). For dyr i tørre levesteder er huden en vigtig beskyttelse mod fugttab. En fedtholdig? og vandtæt? Hudlag forhindrer udtørring af slanger.

Men først efter moulting er dette lipidlag tykt nok til at udvikle sin fulde beskyttende virkning, observerede Harvey Lillywhite og kolleger i Californien Kingsnakes. Foruden deres gamle hud, forlod krybdyrene også gamle måder at opføre sig på: De turde derefter ind i tørre områder, som de tidligere havde undgået.

ddp / bdw - Carolin Muck

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg