læst op

Jan van Riebeeck var på ingen måde den første europæer, der satte fod på landet på den sydlige spids af Afrika. Men den første, der ville blive der i lang tid. Den hollandske købmand fik opdraget at oprette en stafettestation ved Kap. På vej til de oversøiske kolonier stoppede europæiske skibbesætninger ofte her ufrivilligt. Det var mindre dårligt vejr, der havde gjort besætningen til forlis, men desimeret skørbug, så manglen på C-vitamin, besætningerne. Og de hjælpeløse hvilehold måtte ofte kun ty til Kap. Det Amsterdam-baserede United East India Company (VOC), den globale aktør inden for handel med Sydøstasien, fandt disse forhold uholdbare. Relæstationen blev designet til at sikre, at dens fartøjer blev forsynet med frisk mad og drikkevand halvvejs, hvorved tab blev reduceret. Under ingen omstændigheder plejede VOC at besætte jord. Der var ikke planlagt militær sikkerhed, kontakt med lokale Khoikhoi og europæere på jorden skulle være fredelig og konsensus. Men van Riebeeck havde andre planer. Knap en uge var gået, siden han og hans kone og søn ankom til Table Bay, da han begyndte at bygge et fort. Fortet blev Cape Town. Og den 2. april 1652 begynder virkelig den europæiske indflydelses historie på Sydafrika.

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg