Læse højt Den, der overlever en hjertestop, bevarer ofte alvorlig hjerneskade. Nu beskytter intensivplejere de følsomme nerveceller med kulde.

En smuk sommerdag i byen - i parkvandrernes spadseretur løber shoppinggaderne over. Pludselig tip en person i mængden om: Horst P. (navn ændret af redaktørerne), der faktisk ønskede at få en fødselsdagspres til sin kone. Fra det ene sekund til det næste har hans hjerte mislykkedes efter 58 års upåklageligt arbejde. En tilskuende genopligner Horst P. igen: Han masserer sit hjerte og indånder luft i munden. En nødsambulance er også hurtig på stedet. Med blåt lys og sirener hyler Horst P. bevidstløs til intensivafdelingen på universitetshospitalet. Der ligger han på en luftpudermadras, hvorfra kold luft hvirvler under og over kroppen. Langsomt falder hans kropstemperatur - 24 timer. Dage senere vågner Horst P. fra koma. Efter otte uger kan han forlade hospitalet. Kun en let taleforstyrrelse minder stadig om de minutter, hvor hans hjerne var iltfri.

Horst P. var heldig. Han har overlevet den pludselige død af hjertet - dette er kun tilfældet hos 15 procent af de 80.000 tyskere om året, der lider af en hjertestop uden for hospitalet. Mange af de overlevende forbliver lamme, ude af stand til at tale eller har mistet deres hukommelse. Fordi kun fem minutter uden blodforsyning er nok til at ødelægge nerveceller en gang for alle. Hjernen til Horst P. har næppe lidt skade, fordi kulden beskyttede den. Han blev behandlet på et hospital, der deltog i en stor europæisk undersøgelse af overlevende fra hjertestop. Hun testede konceptet "hypotermi": Så snart som muligt efter hjertestop sænkede lægerne deres kropstemperatur til 33 grader - med kold luft strømme fra en speciel madras. Først 24 timer senere kan patienterne opvarmes til den normale "driftstemperatur" på 37 grader. Undersøgelsesgruppen præsenterede for nylig deres fund i tidsskriftet New England Journal of Medicine. Med hypotermi kunne lægerne ikke kun øge antallet af overlevende. De, der var i stand til at forlade hospitalet, fastholdt også markant færre neurologiske lidelser: 55 procent af hypotermiske patienter kunne udskrives hjem eller i en rehabiliteringsfacilitet med et "gunstigt neurologisk resultat." En samtidigt offentliggjort undersøgelse fra Australien viste lige så opmuntrende resultater på 49 procent. I sammenligningsgruppen uden afkøling var det kun 36 eller 26 procent. Australierne brugte flere spartanske afkølingsmetoder end europæerne: De vaskede simpelthen deres patienter koldt og pakket dem med ispakker. Læger har først bemærket, at kulde kan beskytte nervecellerne i tilfælde af sårede børn, der var brudt ind på en frossen sø under leg. Selv dem, der først blev trukket ud af det iskolde vand efter en halv time eller oftere, overlevede uden nogen eftervirkninger. Ikke desto mindre har hypotermi hidtil spillet en stor rolle inden for akutmedicin: "Hjernen er for ofte glemt, " kritiserede Matthias Fischer, intensivlæge ved University Hospital Bonn. Den nuværende genoplivningspraksis fokuserer på hjertet og cirkulationen. Især nervecellerne er især følsomme i de første 24 timer efter en vellykket genoplivning: Manglen på ilt under hjertestop har bragt deres energibalance til stilstand. Når der er tilstrækkeligt med ilt igen, dannes frie radikaler, der angriber de allerede beskadigede cellemembraner. Desuden produceres calcium og messenger glutamat, som spiller en vigtig rolle i samarbejdet mellem neuroner, og det fører til ukontrolleret udladning. Alt dette belaster cellerne, mange dør af - for evigt, fordi en gang omkomne neuroner næppe kan erstattes, i modsætning til cellerne i de fleste andre kropsvæv. "Koldt fungerer mere effektivt mod disse processer end noget kendt stof, " kommenterer Fischer, der var involveret i den europæiske undersøgelse. Andre mennesker, der er i koma - for eksempel efter et slagtilfælde eller en trafikulykke med craniocerebral traume - kunne drage fordel af hypotermi. Kulden sænker det for høje tryk i kranialhulen som følge af hjerneinfarkt eller mekanisk skade. Der er dog stadig ingen bredt baserede undersøgelser. De to undersøgelser kunne imidlertid være banebrydende for håndtering af hjertestop. I løbet af de næste to år er køling sandsynligvis inkluderet i retningslinjerne fra Det Internationale Forbindelsesudvalg for Genoplivning (ILCOR), en sammenslutning af de største akutte medicinske selskaber. Men det kan tage år, indtil det bliver rutine overalt i Tyskland. Jo enklere afkølingsmetoder, jo før de kunne sejre, siger Fischer: "Det ville være et skridt fremad, hvis ambulancen i utrykningskøretøjet forlod vinduet åbent, så patienten køler af trækket."

Evelyn Hauenstein

udstilling

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg