Aflæsning Nogle dinoflagellater, hvoraf nogle også benævnes "dræberalger", spiser levende fisk fra kødets hud. Dette modsiger det hidtil herskende synspunkt om, at mikroalger dræber fisk med et toksin, de producerer, når de forekommer i store mængder. Amerikanske biologer rapporterer om dette overraskende fund på forhånd i tidsskrifterne Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) og Nature. Holdet ledet af Robert Gawley fra University of Miami forsøgte at isolere den formodede toksin, som dinoflagellaterne skal producere. De avlede mikroalgerne Pfiesteria shumwayae, centrifugerede vandet, hvor mikroalgerne havde boet, og håbede at finde giften i den. Vandet alene viste sig at være ikke-giftigt for fisk. Vand, der indeholdt levende dinoflagellater dræbte fisk meget hurtigt.

Selv når de studerede genomet, fandt forskerne ingen gensekvenser, der kunne indeholde en kode for enzymer, såsom at producere giftige alger. Det antages, at Dinoflagellates dræber fisk ved hjælp af andre mekanismer, skriver Gawley og hans kolleger i en forudgivelse af PNAS.

I mellemtiden fandt forskere omkring Wolfgang Vogelbein fra Viginia Institute of Marine Science ud af, hvordan de gør det.De havde undersøgt, hvordan prøver af Pfiesteria shumwayae virker på fisk. Biologerne og deres kolleger bemærkede tidligere, at fiskene først dør, når de kommer i direkte kontakt med dinoflagellaterne. Hvis en membran adskiller de forskellige organismer, eller hvis forskerne blot tilsatte vand til fiskene, hvorfra de havde fjernet mikroalgerne, overlevede dyrene.

Vogelbein og hans kolleger kunne blandt andet vise med elektronmikrografier, at dinoflagellaterne sværmer rundt om fisken, fastgør sig på huden, begynder at spise og dermed hurtigt fjerne fiskens hud. De rapporterer om deres eksperimenter i Nature (pre-release). udstilling

Cornelia Pfaff

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg