Sådan ser Pluto-overfladen muligvis ud. Figur: ESO / L. Calçada
Gasmetan fører til en inversionsvejrssituation på Pluto: Mens overfladen på dværgplaneten er frostig minus 220 grader Celsius kold, stiger temperaturerne med højden. I de nedre atmosfæriske lag er temperaturerne 40 grader højere end på jorden, har franske og tyske astronomer omkring Hans-Ulrich Käufl fra Det Europæiske Sydlige Observatorium (ESO) i Garching fundet. Ansvarlige er små mængder metan, der absorberer sollys og varmer atmosfæren. Forskerne har mistanke om, at der findes metan på større områder i form af sten på Pluto, rapporterer ESO. Forskerne observerede Pluto med ESOs Very Large Telescope i Chile. Et af de fire otte meter teleskoper dirigerede lyset mod en speciel infrarød måleenhed. "Dette giver os mulighed for at måle metanabsorptionen af ​​sollys, som reflekteres fra Pluto-overfladen ud i atmosfæren, " siger Hans-Ulrich Käufl til nyhedsbureauet ddp. Fra absorptionen af ​​dette lys kan forskerne bestemme mængden af ​​metan og temperaturprofilen i atmosfæren. Per højde kilometer øges temperaturen med tre til 15 grader celsius. De lavere atmosfæriske lag er således 40 grader varmere end overfladen. Dette fortsætter ind i de øvre atmosfære lag med temperaturer på minus 170 grader celsius, som allerede havde vist tidligere målinger.

Det atmosfæriske tryk i Pluto-atmosfæren er kun omkring hundrede tusindedele af trykket på jordoverfladen. Kvælstof er den vigtigste ingrediens. Metan tegner sig for kun en halv procent af gasatmosfæren. Denne lille andel varmer atmosfæren i sollys, rapporterer Käufl. Antageligt ligger metan i bundform på Plutooberfläche og passerer gennem sublimering direkte ind i gasfasen. Dette giver overfladen yderligere afkøling? sammenlignelig med den afkølende virkning af sved i en atlet. Mere detaljeret viden om de atmosfæriske egenskaber og overfladeegenskaber håber forskerne på rumfartøjet New Horizons, som skal nå dværgplaneten Pluto i 2015.

Pressemeddelelse af ESO i Garching. ddp / science.de? Martin Schäfer

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg