Illustration af en kvasar (Billede: ESO / M. Kornmesser)
Læsning af universet indeholder utallige galakser, galakse klynger og klynger, men - i betragtning af et tilstrækkeligt stort afsnit - er det stadig relativt homogent. I hvert fald er det det kosmologiske princip. I henhold til denne grundlæggende antagelse bør der ikke være strukturer i kosmos, der er større end omkring 370 Megaparsec - hvilket svarer til 1, 2 milliarder lysår. Men nu har astronomer opdaget en kvasargruppe, der ligger langt over denne grænse. Den langstrakte klynge af aktive galakse-kerner er 1.200 megaparsec lang - 1.600 gange afstanden fra Mælkevejen til vores nærliggende galakse Andromeda. Kvasargruppen er således den største kendte struktur i universet, som det internationale forskerteam rapporterer. "Det er svært at forstå den gigantiske størrelse af denne formation: selv lys tager fire milliarder år at komme fra den ene ende til den anden, " siger hovedforfatter Roger Clowes fra University of Central Lancashire i Preston. "Dette er ekstremt spændende - ikke mindst fordi det modsiger vores tidligere forståelse af størrelsesforholdene i kosmos."

Kæmpe klumper af aktive galaktiske kerner

Kvasarer er blandt de lyseste objekter i universet. Disse kerner i fjerne galakser fra det tidlige kosmos udstråler en enorm mængde energi og kan derfor detekteres over lange afstande. I lighed med mange objekter i universet forekommer disse kosmiske beaconer ofte "klumpede" - de danner såkaldte Large Quasar Groups (LQG). Disse grupper er cirka ti gange så store som typiske galakse-klynger: i stedet for kun to til tre megaparsekunder når de 200 eller mere. Typisk omfatter de mellem fem og 40 kvasarer, som Clowes og hans kolleger forklarer.

Meget større, men det blev troet indtil videre, selv disse giganter i det tidlige univers kan ikke være. For hvis de var større end omkring 370 megaparsec, ville de være i modstrid med det kosmologiske princip - de ville frembringe klumper af stof, som, selv ved at se på en stor del af universet, ikke længere ville smelte sammen med resten for at danne et homogent "tæppe." udstilling

Sky-undersøgelse leverede vigtige data

"Opdagelsen af ​​en sådan enorm struktur antyder nu, at universet ikke er homogent på disse skalaer, " bemærker Clowes og hans kolleger. Når alt kommer til alt tager quasargruppen, der er døbt af dem kæmpe LQG, i gennemsnit 500 megaparsec plads og er meget længere. Og med hensyn til galakse-kernerne indeholdt i den - 73 - overgår den langt alle tidligere kendte grupper, som forskerne rapporterer.

Astronomerne opdagede kvasargruppen i evalueringen af ​​data fra en stor himmelundersøgelse, Sloane Digital Sky Survey (SDSS). Til dette scanner et 2, 5 meter teleskop med elektroniske detektorer systematisk et område på den nordlige pol af Mælkevejen. Udstyret med sensorer for forskellige størrelser og fem bølgelængder, kan det registrere fjerne galakser og kvasarer, såvel som i nærheden af ​​brune dværge eller asteroider. Clowes og hans team vil nu fortsætte med at søge i SDSS-data i håb om at finde endnu flere så ekstremt store objekter. "Vi vil bestemt fortsætte med at undersøge disse fascinerende fænomener, " siger Clowes.

Roger Clowes (University of Central Lancashire, Preston) et al .: Månedlige meddelelser fra Royal Astronomical Society, arXiv: 1211.6256 © science.de - === Nadja Podbregar

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg