Larven i den japanske svalehale ændrer sit udseende efter den fjerde fjerkræ: før det ser ud som fugleskyld, i den sidste larvetrin som bladene på værtsplanten. Billede: Ryo Futahashi
Aflæsning af sommerfuglelarver fra den japanske svalehale efterligner udseendet af fugledråber i deres første fire udviklingsstadier; Skift fra hvid-sort fuglevildring til grønne hudfarver udføres af det såkaldte juvenilhormon, Ryo Futahashi og Haruhiko Fujiwara fra University of Tokyo har fundet. Larven på sommerfuglen Papilio xuthus stoler ikke kun i en camouflage: Efter at hun klekkes ud, er hun oprindeligt ude som en sort og hvid fugle, der falder sammen og klæber fast til endda ægte arv, for at forbedre kamouflationen endnu mere. De første fire udviklingscyklusser opretholder dette look. Først i den femte og sidste fase som larve, ændres dens udseende til et grønt blad. Forskere har længe mistænkt for indblanding af juvenil hormon, der er almindeligt i sommerfugle. Dette hormon regulerer med dets mængde, om larverne udvikler sig efter en fjerkræ igen til en larve eller videre til sommerfuglen. Forbindelsen kunne endnu ikke bevises.

For at give dette bevis observerede Futahashi og Fujiwara Papilio larver i den fjerde fase og var i stand til at overleve 96 timer? hvor længe varer den fjerde fase? bemærke et markant fald i niveauer af yngre hormoner. For at teste en forbindelse af dette fænomen for at ændre larvenes hudfarve injicerede de dyrene i den fjerde fase af en kunstig erstatning af hormonet. Jo tidligere de tilføjede fremmedlegemerne, desto mere lignede larven fuglearråber i femte trin i stedet for at antage den grønne bladfarve. Det unge hormon hæmmer eller fremmer produktionen af ​​forskellige proteiner, der producerer i kombination enten den sort-hvide eller den grønne hudfarve. Da det afhænger af blandingen, viste de behandlede med det kunstige hormon larver efterfølgende delvist ujævnt farvede ydre skind med fuglevold på en grøn baggrund.

Ryo Futahashi og Haruhiko Fujiwara (University of Tokyo): Videnskab, bind 319, s. 1061 ddp / science.de? Livia Rasche

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg