Ærelus, der sutter en afgrøde: Insekterne reagerer øjeblikkeligt på den varme og fugtige åndedrag fra græsende dyr og falder, inden de spises sammen med planten.
Hvis en ko ønskede at indarbejde et par proteiner i form af insekter under græsning, måtte den holde vejret: Israelske forskere har opdaget, at pattedyrs åndedræt lader insekter som lus hoppe af planter. De udsatte en foderplante befolket med ærekolonier for en fåres ånde, hvorpå op til to tredjedele af insekterne faldt fra planten. Luftstrømningsvarianter fra et kunstigt åndedrætsapparat forrådte derefter betonudløseren til masseflugt: ikke-kemiske komponenter i åndedrættet udløste den beskyttende opførsel, men en bestemt kombination af varme og fugtighed i luftstrømmen. Efter rysten af ​​planten og udseendet af en skygge reagerede insekterne kun ubetydeligt eller slet ikke. Den radikale flugtadfærd viser den store trussel fra insekter, der stammer fra græssende dyr. Undersøgelse af vigtigheden af ​​pattedyrsånding er ikke ualmindeligt i insektundersøgelser. F.eks. Reagerer myg eller flåter på niveauerne af kuldioxid i menneskets åndedræt, varme eller fugt i deres søgen efter blod. Forskerne omkring Moshe Inbar fra University of Haifa havde bemærket, at de også reagerede på menneskelig åndedræt ved at observere insekter på afgrøder. I et første eksperiment blev mere end 20 procent af ærterne tilbage efter nogle få sekunder, efterfulgt af yderligere ti procent efter et minut. Forberedelsen af ​​marihøner som naturlige rovdyr førte til et lignende resultat.

For at bestemme, hvordan insekterne reagerer på urteagtige pattedyr, lod forskerne en får trække vejret i fem sekunder på en bønneplante med lusekolonier fra fem centimeter væk. I gennemsnit faldt 58 procent af insekterne til jorden under eksperimenterne. "I et tilfælde faldt op til 65 procent af lus næsten så snart de risikerede at blive spist med anlægget, " siger Moshe Inbar fra Haifa University. To andre mulige årsager til masseflugt kunne udelukkes: Hvis planterne blev flyttet voldsomt, så kun en fjerdedel af luserne risikerede det synkrone styrt, forårsagede en pludselig skygge ingen reaktioner.

Efter at fluktens trigger blev nu systematisk søgt med et apparat, der producerer en kunstig åndedrætsstrøm. Lusene reagerede næppe på kuldioxid og slet ikke til fem andre kemiske komponenter ved udåndning af pattedyr. Først når den kontrollerede luftstrøm fra apparatet var 36 grader celsius og havde en fugtighed på 90 til 100 procent, opnåedes en imponerende faldhastighed på 87 procent i ærelus. "Små insekter på planter genkender den varme og fugtighed, der er typisk for udånding af store pattedyr i tide til at blive spist, " forklarer Inbar. Videnskabsmænd mener, at "som svar på pattedyrsånder, praktiseres denne flyveopførsel også af andre insekter, der lever af planter."

Moshe Inbar (University of Haifa) et al .: Current Biology, doi: 10.1016 / j.cub.2010.06.065 ddp / science.de? Rochus Rademacher-annonce

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg