For første gang nogensinde var et internationalt forskerteam i stand til nøjagtigt at bestemme alderen på de tidligste objekter i vores solsystem: I henhold til dette er de såkaldte calciumaluminiumrige indeslutninger, der forekommer i meteoritter, CAIs for kort, 4, 57 milliarder år gamle. De er omkring to til tre millioner år ældre end de lignende "chondrules", rapporterer forskerne til geokemikeren Ian Hutcheon i tidsskriftet "Science" (nummer 6 september). CAI'er og chondrules er små små indeslutninger i såkaldte chondrites, de mest primitive meteoritter. Indeslutningerne opstod, da for milliarder af år siden støvede områder af soltåge opvarmes til meget høje temperaturer. Støvet smeltede, krystalliserede igen og dannede de ældste strukturer i vores solsystem. Større genstande som asteroider og planeter tog meget længere tid at skabe.

Ved hjælp af massespektrometre og mikroprober har Hutcheon fra Lawrence Livermore Laboratories og hans kolleger i Canada, Rusland og Hawaii nu undersøgt forfaldet af to radioaktive isotoper fundet i disse indeslutninger: fra uran 238 til bly og fra aluminium 26 til magnesium 26. Af Ved at sammenligne mængderne med henfaldsprodukter kunne forskerne definere objekternes alder. Da aluminiumsisotopen henfalder meget hurtigere end uranisotopen, kunne teamet endda afsløre den lille aldersforskel mellem CAI'er og kondritter.

ddp / bdw - Cornelia Pfaff

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg