Mars falske farvebilleder ligner tørrede flodbed på Jorden. (c) Videnskab
De skarpe skud fra NASAs nyeste Mars-sonde, Mars Reconnaissance Orbiter, har en nøgterne virkning på planetariske videnskabsfolk: Mange af de geologiske strukturer, der tidligere er blevet fortolket som bevis for flydende vandaktivitet, er mere sandsynligt på grund af vulkanisme eller støvskred. Alfred McEwen fra University of Arizona i Tucson og hans kolleger rapporterer i flere artikler i tidsskriftet "Science." Indtil videre har planetforskere mistænkt for, at der engang var et enormt hav i det nordlige højland af Mars i flere millioner år. Mars-forskerne havde identificeret en kystlinje der, og de antog, at den tidligere havbund var lavet af fint sand. Billederne Mars Reconnaissance Orbiter viser nu imidlertid, at den formodede havbund er dækket af to meter store sten. "Det betyder, at laget af havsediment enten er meget tyndere, end vi troede, eller at der aldrig var et hav, " siger McEwen.

Der er heller ikke nødvendigvis forårsaget af tagrender på kanten af ​​nogle kratre af flydende vand. Disse strukturer havde forårsaget en opblussen, fordi det så ud til, at selv nu og da endda flydende vand ville briste ud af stejle kratervægge. Billeder, som den nu nedlagte Mars Global Surveyor havde taget fra samme sted hvert par år, viste synlige ændringer. Som forskerne omkring McEwen nu skriver, er de berørte bjergflanker så stejle, at der også kunne have dannet snøskred der.

Martian-historien løb dog ikke helt tør, de nye billeder viser: Forskerne ser bevis for, at nogle meteoritpåvirkninger gjorde det muligt for vand underjordiske vand at fordampe, hvilket gjorde den Martiske jord til en grødet grød. I kanten af ​​nogle krater i mellembredderne er der ventilatorformede aflejringer, sandsynligvis forårsaget af en mudderstrøm. Nogle sammenflettede kanaler med mellemliggende terrasser er sandsynligvis forårsaget af rindende vand, sagde forskerne.

Overordnet set er dog selv billedet af den unge, fugtige Mars i mellemtiden ændret: De mistænkte rester af lavvandede, salte søer er skrumpet ind til kortvarige puljer. "Mars er et meget, meget langt, dyster sted, " siger geolog Scott McLennan fra Stony Brook University i New York State. Planetforskerne bliver nødt til at tænke meget nøje over, hvor fremtidige Mars-robotter skal lande. Efter Phoenix Lander, der i øjeblikket er på vej til Nordpolen i Mars, planlægger Nasa en fornyet rover-indsættelse for året 2009. Display

Alfred McEwen (University of Arizona, Tucson) et al .: Science, bind 317, s. 1673, 1706, 1709 Ute Kehse

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg