Afstande mellem de sidste fire modsætninger (i millioner af kilometer: 2001: 69, 1999: 87, 1997: 97, 1995: 105). De fire Mars-fotos viser at skalere Mars's tilsyneladende størrelse. De blev taget af Hubble-rumteleskopet. (Kilde: Zolt Levay / Space Telescope Science Institute)
Læsning 27. august i år ligger Mars kun 55 millioner og 760 tusind kilometer fra Jorden. Han kom så tæt på os for 73.000 år siden. Dette rapporteres af onlinetjenesten Space.com. Mars tager 687 dage at bane rundt om solen. Jorden, som er tættere på Solen end Mars, har brug for mindre tid i henhold til Keplers love? kendt 365 dage? og overhaler Mars inde omkring hver 26. måned. Hvis Jorden og Mars kredsede om solens baner, ville den mindste afstand i denne forbigående manøvre, kaldet "opposition" af astronomer, altid være den samme.

Men begge planeter kredser om solen på en ellipse. Jord ellipsen er næsten cirkulær, således at jordens afstand fra solen kun varierer med plus-minus to procent. Mars ellipsen er langstrakt. Derfor kan dens afstand fra solen afvige med op til ni procent fra dens gennemsnitlige solafstand.

Derudover er der to faktorer: På grund af Einsteins teori om generel relativitet, bevæger solens nærmeste punkter på planeterne sig rundt om solen. Så planet ellipser svinger rundt om solen som hula-hoops. Derudover "trækker" de andre planeter i vores solsystem op på ellipserne med deres tyngdekraft. Dette fører til en "pulsering" af ellipsen. Jord ellipsen pulserer med en periode på ca. 100.000 år mellem en næsten cirkulær form og en mere elliptisk form.

Alt dette betyder, at den mindste afstand i overhalingsmanøvren varierer betydeligt. I den sidste opposition i 2001 var afstanden omkring 67 millioner kilometer, i 1995, endda 105 millioner kilometer. udstilling

Den korteste afstand mellem Jorden og Mars kan opnås, hvis de to ellipser er rettet ind, så det mest solrige punkt på jordens ellips er direkte overfor Mars-ellipsens mest solrige punkt. Det vil være tilfældet om cirka 700 år. Under en opposition i 2729 vil afstanden mellem Jorden og Mars være 55 millioner og 651 tusind kilometer.

Her finder du en animation af solsystemets indre planeter. Ændringerne af ellipserne tages ikke med i betragtning.

Axel Tilleman

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg