Cassini-sonden har kredset om Saturn Moon Titan flere gange og sendt billeder som denne til Jorden. Billede: NASA
Læs Saturn-månen Titan er og forbliver en gåtefuld verden. Ved temperaturer omkring minus 180 grader celsius er overfladen af ​​vandis så hård som sten. Ismånen ligner imidlertid underligt på jorden: floddale slingrer sig gennem kuperede landskaber, ved foden af ​​bjergene dannes der omfattende sedimentventilatorer, et klittebælte dækker ækvator. Årsagen til de velkendte landskapsformer er hyppige regn fra kulbrinte-metan, rapporterede planetforskeren Ralf Jaumann fra det tyske luftfartscenter i Den Europæiske Geovidenskabsunion i Wien. Uvejrene på Saturns måne Titan har det hele: Ifølge modellerne kan op til 80 millimeter regn i timen mønstre på den iskolde overflade af den næststørste satellit i solsystemet. Hvis en sådan storm tager fem til otte timer, vil den nedbringe 110 kg flydende metan pr. Kvadratmeter, sagde Jaumann.

Kun hyppige metanstorme kunne forklare den observerede erosionshastighed på 0, 5 til 15 millimeter i timen, sagde forskerne. Jaumann malede billedet af en verden, hvor katastrofale metanflash oversvømmer graver dybe kegle ned på månens overflade lavet af vandis.

Materialet, der er fjernet, akkumuleres i store sedimentære rum på grænsen mellem højhøjde og sletten. Sådanne sedimentventilatorer, hvoraf nogle besætter et område på titusinder af kvadratkilometer, kan genkendes af fotografier af rumfartøjet Cassini. De fine iskorn, der sætter sig ned i sedimentvifterne, opfører sig som sandkorn på jorden, for eksempel føres de væk af vinden. Ifølge Jaumann er de kilden til de omfattende klitlandskaber, der findes på Titans ækvator.

Ralf Jaumann (German Aerospace Center, Berlin) et al .: Præsentation ved European Geosciences Union i Wien, 15. april 2008, Ute Kehse-reklame

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg