At læse Mælkevejens ældste stjerner kan findes i de cirka 150 kugleformede klynger i galakse gårdspladsen. Imidlertid var deres oprindelse anderledes end tidligere antaget, skriv Suk-Jin Yoon og Young-Wook Lee fra Yonsei University i Seoul i tidsskriftet Science (Vol 297, s 578). Forskerne rapporterer, at Mælkevejen kan have fanget nogle af de kugleformede klynger af nærliggende galakser, såsom den store magellanske sky eller Skytten Dværg Galactic.

Tidligere kom Mælkevejen ud af en homogen gassky, der kollapsede ned i en disk. Således dannede de kugleformede klynger dannet af mindre aggregeringer af gas, før det resterende stof kollapset ned i disken. De findes derfor først og fremmest i den sfæriske glorie over og under skiven. Deres stjerner er ældre og indeholder mindre metal end stjerner på Milky Way-disken.

I nogen tid har det dog været forundret, hvorfor nogle af de yngre kugleklynger indeholdt mindre metalliske elementer end ældre klynger. I henhold til formationsmodellen ville det faktisk have været forventet omvendt. Yoon og Lee udviklede nu en metode til at fastlægge aldersforskelle mellem stjerneklynger. De beviste, at de kugleformede kugler med lavere metal faktisk er yngre, og at de også er i tråd med den store magellanske sky.

De to forskere forklarer de mærkelige forskelle mellem stjerneklyngerne, fordi de stammer fra en anden galakse og blev slugt senere af Mælkevejen. udstilling

Ute Kehse

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg