For første gang har det lykkedes amerikanske forskere at reducere symptomerne på Parkinsons sygdom hos aber. Forskningsteamet ledet af Jefrey Kordower fra Rush-Presbyterian St. Luke's Medical Center i Chicago injicerede en virus, der tidligere var blevet indsat med den genetiske information til dannelse af proteinet GDNF i hjerne af aberne. Der stimulerede GDNF væksten af ​​dopamin-producerende neuroner. Disse er kraftigt reduceret hos Parkinsons patienter.

Indtil nu har det kun været muligt hos rotter at bruge vira som en leveringsmiddel til at levere gener til GDNF ind i hjernen. Nu har Kordowers team af genetisk manipulerede viraer også lykkedes rhesus-aber: Otte ældre aldersrelaterede dyr og 10 dyr med parkinson-lignende symptomer forårsaget af en gift modtog genet for GDFN via virusinjektion i deres nerveceller, En til to måneder efter genterapi var forskerne i stand til at detektere dobbelt så meget dopaminproduktion i syge hjerneafsnit som i ubehandlede kontroldyr. Og ikke kun det: 3 måneder efter behandlingen viste aberne i motortest betydeligt bedre resultater end deres ikke-behandlede conspecifics.

Årsagen til Parkinsons sygdom er ødelæggelse af dopamin-producerende neuroner i hjernen. En ny dannelse af disse nerveceller finder ikke sted. Resultatet: Kommunikationen mellem nerveceller via messenger-dopamin nedbrydes. Typiske symptomer på sygdommen er rysten, muskelstivhed og motoriske lidelser. Forskere opdagede GDNF-proteinet i de tidlige 1990'ere. Det produceres i embryoner i hjernestammen og andre væv i nervesystemet og fremmer væksten af ​​nervecellerne, der udgør dopaminen. Siden da undersøges mulighederne for behandling af Parkinson ved GDFN.

På trods af succesen hos rotter og i rhesus-aber, der er tæt knyttet til mennesker, er forskerne stadig forsigtige. Inden behandlingen kan anvendes til mennesker, ønsker de at udelukke, at GDNF igen fører til et toksisk chok hos Parkinsons patienter.

Ingo Ensminger og Science Ad

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg