Læs to Bochum-forskningsgrupper har for første gang været i stand til direkte at demonstrere funktionen af ​​lugtreceptorer hos insekter. Til beviset havde forskerne avlet frugtfluer, der lugter duften af ​​marsipan særligt godt. Og endda frøæg, der var blevet behandlet med frugfluens gener, blev vakt af lugten af ​​marsipan. Sidste år blev en genfamilie identificeret i antennerne for frugtflue, der indeholdt oplysningerne til 60 receptorproteiner. Det var imidlertid uklart, om disse receptorer rent faktisk kunne påvise lugt.

For at besvare spørgsmålet flytter forskerne omkring Klemens Störtkuhl genetisk modificerede frugtfluer, så de producerede receptorproteinet OR43a i stigende grad i antennens lugtende nerver. De få millimeter store dyr blev derefter anbragt elektroder på deres antenner og blev gradvist drysset med 24 forskellige standardudtagninger. Duften af ​​benzaldehyd, der lugter af marsipan, fik de ændrede fluer til at være dobbelt så stærke som den uændrede vilde type. Dette beviser, at receptorproteinet OR43a faktisk bruges til opfattelse af vrangforestillinger.

Den anden Bochum-forskningsgruppe bekræftede resultatet med et andet eksperiment: De injicerede frugtflue-DNA'et, som indeholdt den genetiske information for receptorproteinet OR43a, i en ufrugtbar frøægcelle. Efter et par dage reagerede de behandlede oocytter med et forøget excitationspotentiale på duften af ​​marsipan.

Brigitte Kranz reklame

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg