Svampen lavet af nanorør absorberer olie - og frigiver den igen under tryk. Billede: Fitlow / Rice University
Læse højt Det ligner et lille stykke sort, blød plast. Men bag det materiale, der er udviklet af et internationalt forskerteam, er der noget helt andet: en svamp bestående af millioner af små kulstofrør, der kan absorbere enorme mængder olie. Med den såkaldte kemiske dampaflejring producerer forskere små kulstofrør i laboratoriet. Indtil videre kunne disse imidlertid ikke forbindes til et net. Forskere, der arbejdede med Daniel Hashim ved Rice University, Houston, har nu lykkedes: ”Kunsten var at tilføje bor for at holde materialet sammen. Ved høje temperaturer kunne vi injicere boret i kulstofrørene og forbinde dem med hinanden, ”forklarer ingeniøren.

Resultatet: en svamp lavet af nanorør. Materialet er 99 procent luft og er? som set i videoen? ekstremt vandafvisende. Men det har en særlig præference for olie, og takket være dens struktur kan den absorbere hundrede gange sin vægt. Derudover er svampen ferromagnetisk, så den let kan kontrolleres. Gode ​​betingelser for at fange for eksempel fra tankskibe, der lækker olie.

En anden fordel ved kulstofbor-svampen: Olien kan presses ud og genanvendes igen? ud af hver svamp op til 10.000 gange, som eksperimenterne fra Hashims team viste. Selv hvis olien forbrændes, kan svampen genbruges. "For at være i stand til at bruge nanorørssvampen i ulykker som Deepwater Horizon for to år siden, ville du have brug for at gøre store skjolde af den, " siger Daniel Hashim? en idé, han i øjeblikket arbejder på at implementere.

udstilling

Fleksibel brug

Ud over at bekæmpe miljøkatastrofer håber videnskabsmanden også på andre områder: • Materialet vil også være egnet til mere effektive og lettere batterier eller som et stillads til kunstigt knoglevæv. Vi kunne endda imprægnere nanosvampen med polymerer for at fremstille robuste og lette dele til bilindustrien og rumfartsindustrien. Derudover kunne forskerne forestille sig svampen som en membran til filtre.

Daniel Hashim (Rice University, Houston) et al .: Naturvidenskabelige rapporter, doi: 10.1038 / srep00363 © science.de? Marion Martin

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg