Interplanetære hemmelige stier. Kilde: NASA
At læse NASA har altid brugt planetarisk tyngdekraft i sine rumopgaver for at sende deres sonder gennem solsystemet så brændstofeffektivt som muligt. Martin Lo fra Jet Propulsion Laboratory og Kathleen Howell fra Purdue University har udviklet et computerprogram, der også bruger de ikke-inertielle Lagrange-punkter mellem planeterne til at navigere i sonderne. I øjeblikket følger NASA Genesis-proben en så langsom vej gennem solsystemet. I det fælles gravitationsfelt for to himmellegemer, såsom solen og jorden, er der fem punkter? de såkaldte Lagrange-punkter, hvor alle kræfter lægger sig nøjagtigt op til nul. Der er ingen kraft på en sonde, der er i et af disse punkter. For navigering af Genesis-sonden spiller især punkterne L1 og L2 en rolle. Begge er på Jorden-Sol-linjen, og begge er ca. 1, 5 millioner kilometer fra Jorden. L1 ligger mellem jord og sol.

Genesis, hvis mission er at fange atomer fra solvinden og bringe dem tilbage til Jorden, kredser i øjeblikket om L1. Efter fem kredsløb, hvor sonden tager ca. 30 måneder, vil den falde ud af kredsløb omkring L1, køre til den anden side af jorden til punkt L2 og vende tilbage til Jorden derfra. "I en perfekt verden ville Genesis ikke have brug for brændstof til det, " siger Lo. "Men da vi ikke kan kontrollere alle påvirkningerne under missionen, er vi nødt til at foretage mindre korrektioner."

NASA vil bruge programmet Lo og Howell oftere i fremtiden. "For alle missioner, der fører til Lagrange-point, fremskynder vores program baneberegningerne, " siger Lo. ”Traditionelle metoder ville have taget os otte uger til at beregne Genesis-toget. Vores program har brug for en dag til det. "

Nogle forskere mener, at ikke kun NASA-sonder undersøger de interplanetære hemmelige stier. Ved påvirkningen af ​​asteroiden, som udryddede dinosaurerne for 65 millioner år siden, har man fundet spor af iridium, hvilket indikerer, at asteroiden trængte ind i jordens atmosfære med en relativt lav hastighed. "Det er nøjagtigt, hvad vi ville forvente af en asteroide, der følger en af ​​de interplanetære snigespor, " siger Lo. udstilling

Axel Tilleman

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg