Læs muselemurer på Madagaskar Tre nye arter af små primater er blevet opdaget i forskning i Madagaskars skove, ifølge International Journal of Primatology i dens decembernummer. Dyrene er lemurer - disse er meget primitive, træ-boende primater, der kun findes på denne ø og Comorerne mod nordvest. Det faktum, at miderne kan tilskrives nye typer musemaler, bekræftede genetiske undersøgelser.

Dyrenes hoveder er ikke større end en menneskelig miniaturebillede og er kendetegnet ved lange næser, meget bevægelige læber og store, gennemtrængende øjne. Vægten af ​​muselemurer er omkring 100 gram. I alt er syv arter fundet i 12 områder identificeret ifølge Steven Goodman fra Field Museum of Natural History i Chicago. Tre af disse arter (Microcebus berthae, Microcebus sambiranensis og Microcebus tavaratra) var tidligere ukendt for videnskaben.

Madagaskars skove giver et unikt levested for en lang række dyr og planter: Mere end 12.000 plantearter, omkring 300 sommerfuglearter og omkring 100 pattedyrarter har deres hjem her. Næsten alle disse pattedyrarter findes intet andet sted i verden. Imidlertid er det naturlige levested for alle disse former akut truet: det anslås, at øen kun har ca. 10 procent af sin oprindelige skovdækning. Og stadig bygger det lokale landbrug på skovrydning og skrider og brænder.

Det er almindeligt accepteret i det videnskabelige samfund, at Madagaskar adskilte sig fra det afrikanske fastland for omkring 165 millioner år siden, og at fauna og flora siden da stort set har udviklet sig uafhængigt. Dette gør øen til et populært forskningsobjekt for evolutionære biologer. (BBC & International Journal of Primatology, bind 21, nummer 6) reklame

Olaf Elicki

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg