Læsning Hvor hurtigt udvides universet virkelig? Sidste år syntes en lang tvist at være afgjort. Men nu roter de "unge villmænd" sammen igen. Den kosmiske afstandsstige, som astronomer måler afstande i rummet wobbles. Skal deres første "ring", afstanden til vores nabogalakse, drastisk udlignes? En gruppe unge wilders blander i øjeblikket ideerne fra de gamle etablerede astronomer med nye metoder og resultater. Det er forbløffende, at dette er omstændighederne foran vores kosmiske hoveddør: Vores nabogalakse, den store magellanske sky (forkortet til LMC, stor magellansk sky), der kun er synlig fra den jordiske sydlige halvkugle, synes at være tættere på Mælkevejen i tusinder af lysår end tidligere antaget, Dette grænser for kætteri for nogle forskere. Når alt kommer til alt er LMC den første ring af en kosmisk afstandsstige - en række på hinanden følgende målemetoder, som astronomer bruger for at undersøge kanten af ​​det observerbare univers. Og ikke kun rumstørrelsen afhænger af denne skala, men også dens ekspansionshastighed, dens alder siden Big Bang og dens fremtid.

Hvor hurtigt rummet mellem galakser og galakse klynger udvides i dag er beskrevet af Hubble-konstanten introduceret af den amerikanske astronom Edwin Hubble i 1929. Tallet angivet i kilometer per sekund og megaparsec (1 megaparsec = 3, 26 millioner lysår) og svingede mellem 50 og 100 inden lanceringen af ​​rumteleskopet i 1990. "Konsekvenserne af usikkerhederne er enorme, " siger Barry Madore fra Californien Teknologiske Institut, Han er medlem af Hubble-rumteleskopets (HST) nøgleprojekt for at bestemme Hubble-konstanten. I mellemtiden har de 27 astronomer i HST-nøgleprojektet Hubble-konstanten afgrænset til en målefejl på ti procent (billede af videnskaben 9/1999, "I rummet er der hastighed 70").

De "unge villmænd" holder sig til stjerner af typen "røde klumpgiganter" i den kosmologiske fjernbestemmelse. De fik deres navn, fordi de koncentrerer sig i et smalt område ("klumper") i det såkaldte Hertzsprung-Russell diagram. Dette skema arrangerer alle stjerner på den ene side i henhold til deres spektrale farve eller temperatur, på den anden side efter deres størrelse eller afstandsuafhængige lysstyrke. Dette gør det muligt for klasserne at blive klassificeret og desuden karakterisere deres udviklingstilstand. ”Lysstyrken hos røde klumpgiganter kan bestemmes meget pålideligt. Dette gør dem til fremragende referenceobjekter til markering i rummet, ”sagde Krzysztof Stanek fra Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics i Cambridge, Massachusetts.

Stanek og andre har brugt teleskoper ved Las Campanas-observatoriet i Chile og Hubble-rumteleskopet til præcist at måle størrelserne på flere tusinde Røde Cluster Giants. Resultat: Den lille og store magellanske sky afslørede overraskende lave værdier: henholdsvis 182.000 og 145.000 lysår. Især forårsager afstanden til LMC uroen blandt astronomer. udstilling

Hvis Stanek og hans kolleger har ret i deres data, er LMC 10 til 15 procent tættere end forventet. Det ville øge værdien af ​​Hubble-konstanten med 10 til 15 procent. Sådanne store værdier har forårsaget en vis spænding for et par år siden, fordi det følges af en yngre alder i universet. På den anden side kan universet ikke være yngre end de ældste stjerner.

"Vi hører ofte reaktionen: vores målinger kunne ikke være korrekte, fordi universet ville være for ungt, " siger Stanek. ”Men astronomer kan kun bestemme afstande så omhyggeligt som muligt, og så er du bare nødt til at se, hvad der er resultatet af kosmologiske konsekvenser.

=== Rüdiger Vaas

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg