Læs højt For mindre end 100 millioner år siden? Så efter astronomisk tidsplan næsten i går? kolliderede to små stjerneklynger og dannede dværg galaksen POX 186. Den opdagede William Vacca fra Max Planck Institute for Extraterrestrial Physics og hans kollega Michael Corbin ved hjælp af Hubble Space Telescope, rapporterer tidsskriftet Science i sin onlineudgave. Forskerne præsenterer deres resultater i e-Print arkivet arXiv.org (astro-ph / 0208369). Dværg galaksen POX 186 består af kun 10 millioner stjerner og har således kun en ti tusindedel af massen af ​​vores Mælkevej. Dværg galaksen har en diameter på ca. 1000 lysår. Til sammenligning er diameteren på vores Mælkevej 100.000 lysår. Et lysår er omkring ti milliarder kilometer.

De to astronomer opdagede en voluminøs bue på den ene side af POX 186. Fordi dværggalaksen er midt i en enorm, ca. 30 millioner lysårs stor rumregion, der ellers er helt tom, kan denne deformation ikke være forårsaget af tyngdekraften i en forbipasserende galakse. Vacca og Corbin antager derfor, at dværg galaksen er kommet frem fra kollisionen mellem to stjerne klynger. Deres diameter estimeres til 300 lysår.

At POX 186 stadig er relativt ung, konkluderer de to astronomer fra eksistensen af ​​omkring 40 lysår store, ekstremt aktive "Stjernefødested" i centrum af dværggalaksen. Her gennemsnit en ny stjerne hvert 20. år.

Vacca og Corbin mener, at stjerneklyngerne, der udgør dværggalaksen, repræsenterer de "kosmiske byggesten", der dannede alle galakser i universet. Deres opdagelse af en ung dværggalakse i et tomrumsområde understøtter den såkaldte nedbørshypotese, ifølge hvilken de største galakser i universet blev dannet først og den mindste sidst. I relativt tomme rumområder har tyngdekraften bare en sværere tid med at klumpe sammen nok stof. udstilling

Axel Tilleman

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg