Læs højt En tysker i Amerika skaber en verdensomspændende fornemmelse. Han er ikke den eneste kryogene fysiker, men langt den mest produktive: Årets Nobels Fredsprisvinder Wolfgang Ketterle sætter standarder i sit erhverv. Portrættet blev offentliggjort i videnskabsmagasinet "bild der wissenschaft". Han er fantastisk! ”Elizabeth Thompson skinner over hele hendes ansigt. Pressesekretæren for Massachusetts Institute of Technology (MIT) er i fortællinger, når hun taler om sin "Wuulfgang". Alene med hans arbejde kunne hun let udfylde pressemeddelelserne om de videnskabelige højdepunkter bestemt ikke et fattigt eliteuniversitet. "Wuulfgäng" er faktisk Wolfgang Ketterle, er tysk og en stjerne. Når du bladrer gennem de prestigefyldte videnskabsmagasiner Science and Nature hver uge, spørger du næsten automatisk: "Hvad er der inde af Ketterle denne gang?"

Stjerner har luft, synes du. Siden passer den mand, der sved sin cykelhjelm på krogen og "ked af forsinkelsen", så ikke på billedet. I en typisk amerikansk by som Boston, hvor folk næsten kører for at tisse i badeværelset i bil, skiller cyklister sig bare ud. Ellers er Ketterle på en eller anden måde anderledes: den blide, drengelige stemme passer ikke helt til den høje, magre statur af 42-åringen, og alligevel betager den dig. Det bliver stille i rummet, og du lytter.

For eksempel historien om hans videnskabelige karriere. I 1986 tjente Ketterle sin doktorgrad ved Max Planck Institute for Quantum Optics i München og behandlede senere laserspektroskopi. I 1990 stod han på et skillevej: han ville lave grundlæggende undersøgelser, det var klart for ham - men hvilken? ”Jeg valgte det område, hvor mest af musikken var i, noget med lasere og atomer. Sådan kom jeg til lavtemperaturfysikken. ”Samme år flyttede han med sin kone og to børn til Cambridge og arbejdede på MIT som gæsteforsker. I 1993 blev han adjunkt - sammenlignelig med den tyske habilitant - med en midlertidig stilling. Om fem til syv år en fast stilling, i ti år professor i embede og værdighed - det var perspektivet, hvis Ketterle skulle bevise sig selv. Han beviste sig selv - hvilket er en glat underdrivelse. Næsten pinligt fortæller Ketterle, at han efter bare fire år blev forfremmet til John D. MacArthur's professor i fysik og dermed en "fuld professor" - en absolut fornemmelse selv ved præstationsorienteret MIT.

I 1995 producerede Eric Cornell og Carl Wieman det første Bose-Einstein kondensat i Boulder, Colorado. Alle ville gøre susen, men det var kun få, der gjorde det. Ketterle var den første, der lykkedes, og han satte straks et ambitiøst mål: Han ville bygge en atom laser. udstilling

I 1997 var det tid. Nyheden om Ketterles succes var en af ​​årets videnskabelige sensationer. Enhver, der troede, at den unge forsker bare var heldig, lærte snart andet. Ketterle tændte et fyrværkeri af videnskabelige højdepunkter. Det lykkedes ham at visualisere lydbølger i et Bose-Einstein-kondensat. Og sidste år formåede 12-mandsteamet, lille efter tyske standarder, at måle den energi, som Bose-Einstein-kondensatet har på absolut nul. Det er ikke nul - en sidste iskaldt rysten er altid tilbage. Det seneste kuppel Ketterle er den selvforstærkende atom laser, som kvasi selv er aufschaukelt. Dette gør en sand laser til atomer tæt ved hånden. "Det er forbløffende, hvordan videnskaben har ændret sig i de sidste fire år, " undrer Ketterle - uden at nævne, at han selv har foretaget meget af disse ændringer.

Den meteoriske stigning af MIT-professoren var ikke skjult i Tyskland. Max Planck Society prøvede derfor at hente den fortabte søn som direktør for et Max Planck Institute. "Et fantastisk tilbud, " begejstrer Ketterle og tager en pause, som for at tænke selv, hvorfor han faktisk afviste tilbuddet. Max Planck Society er et paradis for forskere, Forbundsrepublikken et land med en fremragende forskningsinfrastruktur, siger Ketterle høfligt. Faktisk var han allerede fast besluttet på at forlade. ”Men er det ikke presumptivt at ønske en ændring, når man har det så godt som mig?” Hans kone og de nu tre børn følte sig godt tilpas her, naboerne var dejlige, Boston var en smuk by. Livets held i stedet for kompulsiv karriere - i den første division, hvor Wolfgang Ketterle er involveret, en sjælden luksus. "Det var en beslutning 51 til 49 til fordel for MIT, " siger Ketterle i eftertid.

Hvis profeten ikke kommer til bjerget, kommer i det mindste bunker af bjerget til profeten. Ketterle kan næppe redde sig selv fra forespørgsler fra studerende. De bedste tyske studerende kunne nemt følge med de bedste amerikanske studerende, kender Ketterle af erfaringerne. Men unge forskere fra Tyskland har ikke altid let tid til at komme til ham. Nogle tyske universiteter sætter studerende i vejen, når de vil lave deres eksamensbevis i udlandet. Ketterle har to kandidater, der måtte skifte universitet for at gå til MIT. Mere fleksibilitet, mindre bureaukrati og mere internationalitet er de vigtigste fordele ved MIT.

Kolleger fra hele verden var også dem, der flyttede Axel Görlitz til Cambridge. Han har arbejdet i Ketterle i et år som postdoc. "Der er meget gode studerende og postdokser", roser G rlitz, der først måtte bevise sine evner med et foredrag foran Ketterles gruppe. Hans chef er en ægte mester i dette: Han opfylder det rigtige niveau for ethvert publikum. ”Hvordan bringer du forskning til offentligheden?” Spørger Ketterle igen og igen. Og alle, der hører ham tale om sit ekspertise, kender hans vej: Entusiasme. ”Vi har kvanteobjekter at røre ved - det er så spændende, det kommer under din hud!” Mest af alt vil man gerne gå på laboratoriet og deltage.

Denne entusiasme afspejles også i arbejdsbyrden. Ketterle kommer sent om morgenen - efter at have arbejdet hjemme - og forbliver sent om natten. Han sidder ikke fast på sit kontor og låner andet arbejde, men griber sig ind i laboratoriet. ”En rigtig arbejdshest, ” siger hans medarbejdere, der emulerer sin rollemodel uden at grumle. Alle i teamet ved, at deres tid her er begrænset. Ingen varer længere end fem år, fordi det amerikanske system ikke sørger for faste positioner - en mønt med to sider, mener Ketterle: Du kan ikke engang spørge nogen, der bruger et tidligere eksperiment var optaget. Viden skal videreføres konstant. "

Større personlige ansvar medfører også en større byrde nu og da. Den presserende behov for renovering af de temmelig faldne laboratorier og kontorer i instituttet - et af MITs løfter om at beholde tyskerne - skal drøftes af Ketterle selv med arkitekten. Intet administrationschef som på tyske universiteter eller på Max Planck-institutter overtager sådan noget. Når en forsker renoverer sine lokaler i USA, er hans forskning lidt doven. Takket være hans resultater er Wolfgang Ketterle uden tvivl, og hans kolleger er stolte af manden fra Tyskland.

Men penge og andre statussymboler eller en Nobelpris er ikke dem, der driver Ketterle til stadig nye toppræstationer - fordi han tænker så beskedent som de fleste andre basale forskere. Rent ønske om at få viden kommer fra ønsket om at bidrage til samfundet. "Kvantemekanik er lige så kulturelt vigtig som Goethe eller Beethoven, " siger Ketterle. ”At forstå intet af dette er et rigtigt gap i viden.” Image of Science portrætterede dette års Nobels fredsprisvinder Wolfgang Ketterle i april 2000.

Bernd Møller

science.de

Anbefalet Redaktørens Valg