Læsning af NASA-forskere har skabt en slags primitiv "celle" i et laboratorieeksperiment, der erstatter stjernernes pladsforhold. Dette indikerer ifølge forskerne, at også det jordiske liv i rummet opstod.

De genererede protoceller efterligner et membranlignende lag, der kan findes (som en cellemembran) i alle levende ting. Dette membranlignende lag var sandsynligvis meget vigtigt til beskyttelse af selvreplicerende molekyler, hvilket i sidste ende førte til de første livsformer. Jason Dworkin fra "Search for Extra-Terrestrial Intelligence Institute" (SETI) mener, at det først er efter dette udviklingsstadium, at sådanne molekyler har nået den stadig unge jord gennem meteoritter eller interplanetært støv som en livgiver. Hvis dette er sandt, kan livet eksistere overalt i universet.

Til deres eksperiment brugte forskerne enkle, vidt anvendte stoffer: vand, methanol, ammoniak og kulilte (hver i isform). Denne blanding blev udsat for ultraviolet stråling i et vakuum. Bubble-lignende strukturer dannede spontant, som havde en membranlignende grænse med et indre og et ydre lag. Strukturerne i sig selv levede imidlertid ikke.

Indtil i dag ved videnskaben ikke nøjagtigt, hvordan livet blev til, men mange forskere er overbeviste om, at membraner spiller en vigtig rolle i denne proces. De er nødvendige af livsformer, som vi kender dem, for at isolere de vitale kemiske processer fra omverdenen og skabe et slags lille, autonomt laboratorium, sagde Dworkin.

Den nye forskning antyder, at færdige planeter ikke var væsentlige for livets opkomst. Måske var der allerede liv i rummet længe før de første planeter. Uanset hvor et gunstigt miljø tilbyder, kan det næsten blive inficeret af livet. Forskerne ønsker at fortsætte udforskningen af ​​de underlige membraner. Nu skal det undersøges, om de også opfører sig som biologiske membraner (f.eks. Med hensyn til kontrolleret permeabilitet). (Proceedings of the National Academy of Sciences 2001, 98, s. 820-822)

Olaf Elicki

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg