Læs "Erdbahnkreuzer" i seværdighederne. I rummet lurer døden. Men indtil videre holder kun få astronomer styr på de bunker, der kan kollidere med jorden. "Project Spaceguard" ville være en livsforsikring mod den ultimative katastrofe. Den 22. marts 1989 fløj den over 200 meter jorden orbit krydser 4581 Asclepius (1989 FC) i dobbelt månens afstand til Jorden over. Hvis han havde ramt vores planet, ville en af ​​de største tragedier i menneskets historie være sket. Mødet forløb ikke ubemærket på det tidspunkt og blev rekonstrueret først efter, at bane var blevet genberegnet, efter at objektet blev opdaget af astronomer ved Mount Palomar-observatoriet den 31. marts.

Men Asclepius er bare en kosmisk vagabond blandt mange, der kan være farlige for os. ”Jorden er i en sverm af planetoider, ” advarede den anerkendte amerikanske geolog Eugene Shoemaker, der døde sidste år under Australiens søgning efter kratere. Det er ingen overdrivelse. Det anslås, at omkring 2000 kilometer planetoider driver gennem området tæt på jorden uden nogen viden om det i lang tid. Indtil videre er kun cirka ti procent af dem blevet opdaget og ikke engang hver tusindedel af bidderne under 100 meter i diameter.

Data hidtil antyder, at Jordens bane krydses af mere end en milliard planetoider og kometer over ti meter i diameter, og også med omkring en million over 100 meter og måske 10 000 mellem 0, 5 og 5 kilometer. Som tommelfingerregel rammer en 100 meter nær-jord-genstand (NEO) Jorden hvert 10.000 år i gennemsnit, et legeme på en kilometer i diameter hver million million kilometer og hvert 100 millioner år på én på ti kilometer.

Skomager, der i 1960 var den første til at bevise virkningen af ​​Nördlinger Ries, som derefter blev fortolket af mange kolleger som et vulkansk krater, hørte til "Near Earth Objects Search Committee". Det blev oprettet i 1994 ved kollisionen af ​​kometen Shoemaker-Levy 9 med Jupiter, som han havde opdaget, af den amerikanske kongres. Mål: at udvikle et billigt, men effektivt rumovervågningsforslag for at fange så mange orb krydsere som muligt i løbet af de næste ti år. udstilling

De fleste teleskoper er imidlertid ikke tilgængelige til søgning og er normalt uegnede, fordi de er designet til observation af fjerne, svage galakser med stor forstørrelse. Til søgningen efter Erdbahnkreuzern er det dog kun mellemstore instrumenter, der skal bruges, men de skal have et specielt design til hurtigt at scanne udvidede himmelregioner for objekter op til 20. lysstyrke-klasse. Sådanne genstande er en million gange svagere end stjernerne, der knapt er synlige for det blotte øje, over en stor by i en månefri nat.

Sandsynligheden for en påvirkning i de næste par år er ikke noget argument for passivitet. Fordi større genstande på en kollisionskurs kunne kræve et stort antal døde, er risikoen for, at et menneske dræbes af et udenjordisk himmelomdannelse over et år, ikke så lille. Det er omtrent den samme risiko for at blive dræbt i en flyulykke i normal linjetrafik. Chancen er omkring 1 til 20.000 om året og passager. I betragtning af at der bruges over 100 millioner dollars til luftfartssikkerhed overalt i verden hvert år, er lignende kostbare forsigtighedsforanstaltninger mod rumbomber - primært observationsprogrammer - ikke en luksus.

Så sent som i april 1997 havde Shoemaker i en høring før den amerikanske kongres foreslået at bygge mindst to 2-meter-teleskoper og udstyre de uudnyttede 1-meter Air Force-teleskoper med følsomme detektorer. Det ville også være nødvendigt at have en forbedret infrastruktur for at spore nye NEO'er på en målrettet måde og hurtigt kunne bestemme deres kurs. Dette ville også reducere risikoen for en irriterende falsk alarm som udløst af kredsløb beregninger af den mindre planet 1997 XF11 sidste forår.

Med dette slankede Spaceguard-projekt kunne 90 procent af de en kilometer lange NEO'er og ca. 10 procent af NEO'erne med diametre mellem 100 meter og en kilometer påvises inden for 15 år. Med støtte fra Luftforsvaret, der faktisk er ansvarlig for sådanne farer, og gennem internationalt samarbejde, kunne dette endda opnås inden for ti år. Omkostninger: $ 24 millioner for de første fem år, derefter $ 3, 5 millioner om året for i alt omkring $ 60 millioner. David Morrison fra NASAs Ames Research Center: "Hele Spaceguard-programmet ville koste mindre end enten Deep Impact eller Armageddon."

=== Rüdiger Vaas

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg