Læse højt Manden, der fejrede sin kone for en hat, er blevet verdensberømt gennem bogen af ​​sin psykolog. Nogle gange stryger han også parkeringsmålere, fordi han ser et barns ansigt i dem. Noget lys ind i sindets mørkerum har ført til opdagelsen af ​​hjerneområder, der er ansvarlige for at genkende ansigter. De er hovedsageligt i den nedre temporale flamme i hjernebarken. Ved hjælp af elektroder, der blev brugt i hjernen af ​​aber, kunne individuelle nerveceller påvises, som kun reagerer, når ansigter kommer ind i synsfeltet. Nogle af disse celler er endda specialiserede i visse perspektiver.

Hvis disse hjerneområder er beskadiget - af en skade eller en tumor - kan det føre til prosopagnosia: De berørte mennesker har problemer med opfattelsen af ​​ansigter, selvom deres visuelle system er intakt, og de er i stand til at genkende alt andet godt.

For nogle prosopagnosikere er hele verden blevet ansigtsløs. New York-neuropsykolog Oliver Sacks rapporterede i sin bestselling-bog om en professor ved et konservatorium, som ikke kun mistede evnen til at genkende ansigter og lejlighedsvis forvirrede sin kone med en hat, men også mistænkte ansigter, hvor der ikke eksisterede: ”På gaden klapper han hydranter og parkeringsmålere, når han går forbi, fordi han tror, ​​de er børn; nådig nok adresserer han udskårne stillinger og er forbløffet over, hvis de ikke giver noget svar. "

Mens andre patienter ved, at de ser et ansigt, kan de ikke identificere det. En soldat, der blev såret i hovedet i 1944, kom alle ansigter til det samme efter: som underligt flade, hvide, ovale plader med store mørke øjne. Han kunne dog stadig forestille sig ansigterne fra mennesker, han havde set før hans skade. En anden patient beskrev sin svækkelse som følger: ”Jeg kan tydeligt se øjnene, næsen og munden, men jeg kan ikke danne mig et billede af det. De ser ud til at være tegnet i kridt på en sort tavle. ”Nogle prosopagnosikere kan ikke længere fortælle dyr eller endda enlige dyr. En hobby-ornitolog mistede evnen til at skelne mellem mørfugl, fink og stjerne efter en hovedskade; en landmand var ikke længere i stand til at fortælle ansigtet på sine køer, skønt han stadig vidste, at de var køer. En vagter på et naturhistorisk museum forvekslede sin egen reflektion med billedet af en abe. udstilling

Nogle forskere ser i prosopagnosia en slags vending af Capgras syndrom. Mens Capgras-patienter genkender ansigter, men deres hjerner forbinder dem ikke med de tilsvarende følelser, og selv tætte mennesker synes derfor underlige for dem, svarer Prosopagnosiker følelsesmæssigt på velkendte ansigter: Målerne registrerer en fysisk ophidselse. Selv med gode bekendte kan folk imidlertid ikke fortælle, hvem de står overfor.

=== Rüdiger Vaas

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg