Læs højt Flere gange i løbet af Jordens historie er alle kontinenter samlet sammen i en bunke. Nu er der indikationer på et andet, ældre superkontinent.

For 1, 7 milliarder år siden så jorden ganske mærkelig ud: i verdenshavene eksisterede kun blågrønne alger og enkle bakterier, kontinenterne var helt livløse. Fordelingen af ​​landmasser var også meget forskellig fra i dag: Kontinenterne var netop klumpet sammen fra flere kontinenter til et enkelt "superkontinent" på 12.000 kilometer i længden og 5.000 kilometer i bredden. Under alle omstændigheder mistænker geologen John Rogers fra University of North Carolina ved Chapel Hill: ”Den vestlige kyst af Indien grænsede til det vestlige Nordamerika på det tidspunkt, Syd-Australien rørte ved Canada.” Vestlige Brasilien lå ved siden af ​​dagens østkyst i Nordamerika. Den kontinentale margen for denne enorme landmasse - døbt af Rogers "Columbia" - strakte sig fra Brasilien over Nordamerika til det sydlige Skandinavien. Beviserne er imidlertid ringe på grund af superkontinentets alder. I det væsentlige baserer Rogers sin teori på, at der i mange dele af verden for 1, 8 til 1, 7 milliarder år siden blev bjerge skabt samtidigt - som svejsninger mellem de smuldrende oprindelige kontinent. I Indien og på den amerikanske stillehavskyst i Columbia River-området har Rogers også identificeret matchende, aldersmæssige matchede brudzoner, der sandsynligvis vil genåbne Great Columbia for 1, 5 milliarder år siden. Peter Cawood fra Perths Curtin University of Technology bekræfter, at magmatiske klipper har samlet sig for 1, 6-1, 4 milliarder år siden - en indikation af, at den kontinentale skorpe har strakt sig på det tidspunkt. Disse klipper kunne indikere slutningen af ​​Columbia, siger den australske geolog. Det bliver mere og mere vanskeligt at udforske konfigurationen af ​​kontinenterne længere tilbage i tiden. Andre "arkiver", som geologer bruger, er zirkonkrystaller og magnetisering af klipper. De giver tip til perioder med orogeni. Krystallerne dannes ved højt tryk og høje temperaturer ved bjergroden. Når de krystalliserer, sætter forfaldet af radioaktive uranatomer i gang et geologisk ur, der måler tiden siden orogenesen. Moderne målemetoder er så fine, at det er muligt at datere forskellige farvede lag i en zirkoniumkrystall, hvilket indikerer flere kontinentale kollisioner. Stenmagnetiseringen er hjælpsom med at rekonstruere den tidligere position på kontinenterne, fordi magmatiske klipper "fryser" retningen på det rådende geomagnetiske felt, når de størkner, hvilket har ændret sig igen og igen i løbet af Jordens historie. "Magnetiseringen af ​​en klippe hjælper dog kun med at finde ud af breddegraden, hvor den engang opstod. Men du kan ikke få længdegrad, "siger Joachim Jacobs fra University of Bremen. Derudover data om magnetfeltet kun 1, 1 milliarder år tilbage. Årsagen: Næsten alle ældre klipper blev genopvarmet i mellemtiden, den oprindelige magnetisering blev tabt. For omkring 1, 1 milliarder år siden, efter en intermezzo af mindre kontinentfragmenter fra Kolumbias sammenbrud, stormede landmasserne omkring det nuværende Nordamerika. Et superkontinent kaldet "Rodinia" (russisk: "Moderland") dominerede nu jorden. Udviklingen af ​​Rodinia for ca. 1, 1 milliarder år siden dokumenteres af et kæmpe bjergbælte. Dens rester findes på hele den amerikanske østkyst syd for New York og derfra til New Mexico. Fortsætningen af ​​bjergkæden er i dag tusinder af kilometer væk i det østlige Antarktis. Måske nåede ryggen endda så langt som Australien. Ian Dalziel fra University of Texas i Austin konkluderede i de tidlige 1990'ere, at disse tre områder engang var tilstødende og adskilt igen for omkring 800 millioner år siden. Ifølge Jacobs leveres bevis for dette ved karakteristiske sekvenser af lag, der indikerer åbningen af ​​nye havbassiner. For 560 millioner år siden dannede nogle kontinenter midlertidigt et sydligt kontinent, Pannotia. Og for 250 millioner år siden skubbede de kontinentale floes igen sammen for at danne et superkontinent: Sydamerika, Afrika, Indien, Australien og Antarktis, allerede fusioneret for flere millioner år siden til det sydlige kontinent Gondwana, kolliderede med de forenede nordlige kontinenter. Pangea opstod - en halvmåneformet landmasse med en længde på næsten 14000 kilometer. Men selv Pangea eksisterede ikke længe. For 200 millioner år siden brød superkontinentet sammen. Fra kontinentets langsomme dans er der nu detaljerede animationer. Stienes spor kan rekonstrueres ved hjælp af enorme revner i havbunden. Derudover satte plommer, der var forankret i mantlen, deres præg på kontinenterne, der drev hen over dem. Da den ældste havbund er næsten 200 millioner år gammel, kan de ikke give nogen indsigt fra tiden før Pangea. John Rogers forhindrer ikke dette i at fortsætte med at postulere superkontinentet i Columbia for 1, 7 milliarder år siden. Det var ikke tilfældigt, at de tre milliarder år gamle kontinentale kerner i Indien, Australien, Madagaskar og Zimbabwe lå side om side i Pangea. Rogers antager, at disse fragmenter engang dannede det primære kontinent "Ur", som stammer fra tre milliarder år siden og drev intakt over jorden indtil slutningen af ​​Pangea. To andre gamle landmasser ved navn "Arktika" og "Baltika", 2, 5 og 2 milliarder år gamle, delte denne skæbne. Hver par hundrede millioner år kom de sammen i en ny konfiguration og skiltes igen. Ved hver cyklus voksede de gamle kerner lidt, fordi kollisioner skabte nye bjerge, øbuer eller havbundbund. De ældste blokke, kaldet "Ur", "Atlantika" og "Arktika", bygger Rogers fuldstændigt i alle tre superkontinenter. Først ved sammenbruddet af Pangea skulle de gamle kontinenter være fragmenteret. Deres dele er spredt over hele verden i dag. Selv Rogers teorier er "ganske spekulative" for andre forskere, såsom Joachim Jacobs. Det er dog ganske forundrende, hvorfor kontinenterne gentagne gange samles i en bunke. ”Årsagen skal ligge i konvektionen af ​​klipperne i mantlen, ” mistænker Jacobs. Årsagerne til superkontinenternes forfald forstås bedre: Under den tykke kontinentale gigantskorpe akkumuleres varmen fra jordens indre i stigende grad, indtil den enorme landmasse rives ved flere punkter og driver fragmenterne fra hinanden. Så starter cyklussen igen.

Ute Kehse

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg