En delfin bærer en svamp til beskyttelse mod skarpe sten. Foto: Eric M. Patterson
At læse delfiner er ikke kun smart, men også opfindsom. For at få fat i bytte, der gemmer sig i dybe riller i havbunden, bruger de et meget specielt værktøj: svampe, som de river ud og lægger over snuden som en beskyttelsesmaske for at beskytte sig mod de skarpe kanter på de jordede riller. Med observationer af dyrene har forskere nu bemærket, at de værktøj, der bruger delfiner, går sammen i cliques. Allerede for et år siden havde forskere rapporteret om havpattedyrs intelligente trick. Hvad forskere omkring Janet Mann ved Georgetown University nu har opdaget, er forbindelsen mellem brugen af ​​svampe som værktøj og den sociale struktur for delfinbestanden. Fordi de undersøgte delfiner af slægten Tursiops, som flaske-delfinen hører til, opretholder meget komplekse interaktioner med deres konspecifikke egenskaber: Der er forhold, der varer en levetid, en solid familiekohesion, men også temmelig løse bekendte.

Når man kiggede nærmere på forholdet mellem 36 svampede og 69 andre delfiner, konkluderede forskerne, at pattedyr har en udtalt homofili - en tendens til at omgi sig med lignende individer. De delfiner, der ved, hvordan man kan bytte svampe, foretrækker at beskæftige sig med conspecifics, der har erhvervet de samme færdigheder. Disse dygtighedsbaserede klier findes sjældent i andre pattedyr. Fra dette konkluderer forskerne, at såvel delfiner som mennesker kan lære kulturel adfærd.

Janet Mann (Georgetown University) et al .: Nature Communications, DOI: 10.1038 / ncomms1983 © science.de? Sabine Short

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg