læst op

Det var den 18. juli 387 f.Kr., da gæs spillede en vigtig rolle i romersk historie. Uden opmærksomhed på det tidspunkt havde flere keltiske stammer overvundet Alperne, henvendt sig til byen og truet med at ødelægge dem, fortæller historikeren Livius (fejlagtigt i år 390 f.Kr.). Ifølge Livy mente romerne i lang tid, at Alperne var en uovervindelig hindring for ethvert angreb fra nord og følte sig helt sikre. Selv om morgenen den 18. juli var byboerne derfor ikke årvågen og havde sovet fredeligt i deres senge. Kun nogle få gæs på Capitol siges at have været vågen. Ingen enkle husgæs, der havde mistet vejen til Capitol, men snarere de hellige dyr fra gudinden Juno, der havde deres specielle plads i templet på den vigtigste bakke i Rom. Disse gæs siges at have været de eneste, der følte faren for deres by. Med deres høje skravling lykkedes det endelig at vække indbyggerne. Lige med tiden havde de døsige romere indset, hvad der var sket, og kunne i det mindste redde Capitol.

Så vidt Livy. Faktum er, at kelterne angreb ikke kunne have været så overraskende, da de havde slået sig ned i det nordlige Italien i nogen tid. Livy satte imidlertid et mindesmærke over gæsene i Juno med denne historie.

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg