Læs højt En tyve kilometer lang meteorit ramte Jorden for tre og en halv milliard år siden og udløste en massiv oversvømmelse og stødbølge. Dette skriver amerikanske geologer i tidsskriftet Science (Vol. 297, s. 1325). Det er den tidligste kendte meteorpåvirkning i planetens historie. Meteoritten var ca. dobbelt så stor som det himmellegeme, der dræbte dinosaurerne for 65 millioner år siden, skønner Gary R. Byerly fra Louisiana State University og Donald R. Lowe fra Stanford University. Den hurtige kæmpe krydsede jordens atmosfære på kun et sekund på sin flyvning til den da overvejende vanddækkede og eneste encellede jord, forklarer Lowe.

Da luften bag klipperne ikke kunne flyde hurtigt nok, blev der skabt et kæmpe, utæt hul i atmosfæren i kort tid. Dette vakuum sugede op meteoritbergmaterialet, der fordampede i varmen efter den efterfølgende påvirkning. Der afkøles det, kondenseres og regnede ned i form af små klippekugler tilbage på jorden - som dråber vand fra en sky.

De samme kugler har sporet Byerly og Lowe i årtiers arbejde i Australien og Sydafrika. I mere end tre milliarder år gamle klippelag, fandt de to geologer aflejringer af disse kugler, tyve til tredive centimeter tykke. En kemisk analyse af klippen afslørede, at den indeholder store mængder meget sjældent på jordmetalliridiet - et element, der er almindeligt i meteoritter.

Hvorvidt meteoritpåvirkningen afgørende påvirkede det tidlige liv på jorden, kan forskerne kun spekulere. Den gigantiske flodbølge og klimaændringerne, der bragte begivenheden, kunne næppe skade de primitive marine bakterier, vurderer Lowe. udstilling

ddp / bdw - Ulrich Dewald

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg