Humler flyver hurtigere, jo mere proteinrig pollen er.
Hveps og hummles kropstemperatur stiger med indtag af proteinrig mad og fører til en hurtigere lufthastighed. Dette opdagede amerikanske forskere i eksperimenter med flyvende insekter. Da dyrene fodrer den proteinrige mad til deres larver og ikke spiser sig selv, antager biologerne, at temperaturstigningen ikke er en naturlig reaktion af stofskiftet, men går tilbage til en målrettet opførsel. Deres enorme appetit på mad med højt proteinindhold slukker hveps ved at spise dyrekroppe og andre insekter. Forskere studerede Hawaiiske korsehveps for at se om adfærdsopvarmning forbedrer deres rovdyrevner. Forskerne opsatte forskelligt doseret, pulveriseret kyllingekød 20 meter væk fra hveps reden og bestemte hvepsens temperatur ved hjælp af infrarød stråling, mens de opsamlede deres bytte. Jo mindre koncentreret kødet var, jo lavere var temperaturstigningen, og jo mere brugte hveveer på at søge efter alternative fødevarekilder, bemærkede forskerne.

Hvepsene producerede hurtige vibrationer med deres flyvemuskler kort efter at have fundet byttet, hvilket også øgede kropstemperaturen. Da kraftudgangen for flyvemusklerne stiger op til en bestemt grænse proportionalt med muskeltemperaturen, øges også dyrenes flyvehastighed. Dette gør det muligt for insekter at søge hurtigere efter mad og vende tilbage til deres reden på kortere tid.

Et lignende eksperiment blev foretaget af James Nieh fra University of California i San Diego og hans kolleger i humler. Igen førte en øget proteinkoncentration i kosten til en stigning i temperaturen. Humler fortæller, i modsætning til hveps, deres stipendiater, hvis de finder en særlig god madkilde. Da humler er meget følsomme over for forhøjede temperaturplaceringer i deres koloni, mener forskerne, at denne opførsel også har en signaleffekt på konspecifikke oplysninger. Forskerne har mistanke om, at adfærden har udviklet sig for flere millioner år siden, da denne målrettede temperaturstigning forekommer i to så fjernt beslægtede arter.

Megan Eckles (University of California i San Diego) et al .: Natural Sciences, DOI: 10.1007 / s00114-008-0384-x James Nieh (University of California i San Diego) et al .: The Journal of Experimental Biology, Vol. 211, S. 2239 ddp / science.de? Uwe Thomanek-annonce

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg