Ørkengræshopper forekommer enten som ensomme (til højre) eller som omgængelige svermedyr (venstre). Foto: Tom Fayle
Læse Messenger-stoffet serotonin omdanner uskadelige, individuelt levende ørkengræshopper til ledsagende dyr. Disse roter derefter sammen i enorme sværme og ødelægger hele landområder. Zoologener har fundet ud af dette i eksperimenter med insekterne. I genert græshopper fandt de cirka tre gange mindre serotonin. Da forskerne injicerede dyr med kunstigt serotonin, blev de hurtigere sociale væsener end normalt. Ørkengræshopper findes i to former, hvor udseendet og især adfærden er meget anderledes: De bor enten på et fast sted og undgår deres konspecifikke karakterer, eller de migrerer i milliarder af stærke sværme gennem Nordafrika over den arabiske halvø og nærøsten og dirigerer det stor ødelæggelse. Hvilket af de to adfærdsmønstre, de genetisk identiske dyr udvikler, afhænger af miljøforholdene. Hvis mange græshoppere bor i et lille rum, bliver de svermede dyr. Transformationen tager kun et par timer.

Forskerne udløste omdannelsen til forsøgsdyr, for eksempel ved at udsætte dem for lugten og synet af andre ørkengræshopper. Dyrenes serotoninniveau steg steg markant og forblev derefter højt, observerede forskerne. Dyrene ændrede sig imidlertid ikke, når serotoninaktiviteten i deres organisme blev kemisk blokeret. Herfra konkluderer forskerne, at serotonin er nødvendigt for transformationen. Transformationen var markant hurtigere, da forskere injicerede dyr med kunstigt serotonin.

Endvidere er genopbygning af svermede dyr til ufarlig enenhed mulig, men det tager længere tid. Forskerne har mistanke om, at serotoninet aktiverer gener, der stabiliserer staten som et sværmende dyr. Baseret på deres fund kunne udvikles, når kemiske stoffer, der forhindrer græshopperne, danner sværme og ødelæggende pest. Serotonin er også en vigtig messenger hos mennesker, for eksempel involveret i reguleringen af ​​søvn-vågne cyklus.

Michael Anstey (University of Oxford) et al .: Science (Vol. 323, s. 627) ddp / science.de? Martin Rötzschke reklame

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg