Uranusringene blev allerede observeret i det 18. århundrede af William Herschel. Foto: NASA og Erich Karkoshka, University of Arizona
Læs Uranusringene blev allerede observeret i det 18. århundrede af dens opdager Sir William Herschel? og ikke som tidligere antaget, indtil midten af ​​det 20. århundrede. Det konkluderer en britisk astronom fra en detaljeret analyse af det manuskript, hvor Herschel beskrev sin opdagelse. Indtil 1977 var astronomer overbeviste om, at Uranus ikke har nogen ringe, for kun i år opdagede et forskerteam tilfældigt ringsystemet omkring solsystemets tredje største planet. Stuart Eves fra Surrey Satellite Technology Limited præsenterede sine konklusioner på det årlige møde i Royal Astronomy Society i Preston. I 1781 opdagede den tysk-britiske astronom William Herschel planeten Uranus med et selvudviklet teleskop. I sin 16 år senere udgivne skrifttype beskrev han også en ringstruktur omkring planeten. Herschel kunne imidlertid ikke endeligt bekræfte sin iagttagelse, og hans resultater gik ubemærket hen. Selv den senere opdagelse af ringsystemet ændrede ikke denne opfattelse, fordi ringe blev betragtet som for mørke og for uskarpe til Herschels enkle teleskop.

Efter en ny vurdering af Herschels manuskript kom Stuart Eves imidlertid til den konklusion, at Herschels beskrivelser fra 1700-tallet er korrekte og derfor kan betragtes som den første observation af Uranusringene. Han har endda dokumenteret detaljer som størrelse, orientering og farve på den ydre ring korrekt, så videnskabsmanden. Underligt nok, i de næste 200 år, har ingen astronom nogensinde set en ring igen. Det er muligt, at ligner Saturn, ringene mørkere og udvidet, hvilket gør dem vanskelige at opdage, mener Eves. Herschels observationer viser, at planetariske ringsystemer er underlagt meget større ændringer end tidligere antaget, forklarer forskeren.

I henhold til den nuværende viden kredser 13 ringe rundt om planeten Uranus. Forskerne i 1977 opdagede seks ringe og rumfartøjet Voyager 2 i 1986 yderligere fem. For kun to år siden fotograferede Hubble-teleskopet et nyt par ringe.

Stuart Eves (Surrey Satellite Technology Limited, Guildford): Bidrag til det årlige møde i Royal Astronomy Society ddp / science.de? Claudia Hilbert annonce

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg