Dette præ-colombianske klippemaleri afbilder et fuglesystem med ceremonielle genstande. (Foto: Jan Simek et al. / Antiquity Publications)
Læs mere Tette skove af eg og hickory, stejle sandstenklipper og barske højder: Cumberland Plateau i Tennessee er et vildt landskab. Selv i dag ligger her et af de største sammenhængende skovområder i USA. Det faktum, at folk boede her for tusinder af år siden, attesteres af stenalderens stenmalerier og hulemalerier. Amerikanske arkæologer har systematisk kæmpet området for disse relikvier og opdaget overraskende ting: malerierne og graveringerne der findes repræsenterer den største og ældste samling af pre-columbiansk kunst i USA. Og: Placeringen og præsentationen af ​​disse billeder afspejler entydigt troen og verdenssynet for disse stenalderfolk. "Den systematiske feltudforskning i Tennessee har afsløret en ægte skattekiste af tidligere ukendt klippekunst - nogle af dem begravet dybt i huler, nogle frisk luft, " forklarer Jan Simek fra University of Tennessee Knoxville og hans kolleger. Malerierne og indgraveringerne er mellem 6.000 og ca. 3.000 år gamle. Foruden petroglyfer i udsatte sand- og kalkstenområder inkluderer disse malerier på lodrette klippeflader samt hulemalerier - udskåret, malet eller tegnet i en slags ler. "Vi ved, at folk kom til dette plateau for at finde mad og skaffe andre ressourcer som træ, " siger medforfatter Sarah Sherwood fra University of the South i Sewanee. Stenmalerier var en integreret del af deres kultur og et udtryk for, hvordan disse mennesker opfattede og brugte deres miljø.

Projekteret verdensanskuelse over landskabet

For at finde ud af mere om betydningen og indholdet af klippemalerierne studerede Simek og hans kolleger i alt 44 friluftskunstværker og 50 hulemalerier på Cumberland Plateau. Ved hjælp af laserskannere var de i stand til at genkende og analysere endda falmede og beskadigede kunstarter i stenalderen. De stødte på en overraskende kombination af farver, indhold og den respektive situation på billederne: "Tilsyneladende brugte stenalderbeboerne i denne region bevidst landskabets særegenheder som en slags topografisk lærred til at repræsentere deres verdenssyn, " forklarer Simek. Kunstnerne delte deres tredimensionelle "lærred" i tre klart genkendelige områder:

Billederne, der ligger på de åbne, solvendte klipper på bjergtoppene og øverste canyonkanter, repræsenterer normalt scener af den "øverste verden", som forskerne forklarer. I disse karikaturer og malerier dominerer strålekredse som symboler på sol og stjerner, men også linjer og former, der repræsenterer regn og andre væddemål. Ofte viser de også menneskelignende figurer med horn, især lange arme eller fingre og andre særegenheder. Ifølge arkæologerne symboliserer disse repræsentationer en slags himmelsk sfære - det sted, hvor højere magter hersker og bestemmer menneskelig skæbne. Klippemalerierne udføres normalt i rødt - de står i mange forhistoriske kulturer for livet. På den anden side repræsenterer lavereliggende udendørs billeder og nogle højdemalerier midten, den naturlige verden, forklarer Simek og hans kolleger. Ud over menneskelige figurer i hverdagssituationer viser de også adskillige dyr og planter. udstilling

Hunde og fugle i underverdenen

På den anden side blev "underverdenen" afbildet af stenalderens kunstnere i hulernes dybere zoner. Farvet mest i sort, her er mærkelige blandede væsener, men også slanger og hundelignende figurer, der tilsyneladende var som ledsagere af de døde. "Interessant nok er fugle, for det meste trukket i flugt, blandt de mest almindelige repræsentationer af klippekunst i disse mørke zoner, " rapporterer forskerne. Dette er forbløffende, fordi de på grundlag af andre præ-columbianske rosenkugler fra det amerikanske sydvest er blevet fortolket til at høre til den himmelske sfære. På Cumberland Plateau findes derimod næsten udelukkende fuglebilleder i hulerne. Måske er dette symboliseret i troen fra folk i stenalderen, der bor der, at selv underverdenen er permeabel for sjæle, spekulerer arkæologer.

"Vores resultater åbner et vindue i, hvad indianere troede for mere end 6.000 år siden, " siger Simek. Tilsyneladende havde Cumberland Plateau været en slags hellig terræn, der strækkede sig hundreder af miles - en slags scene for deres trepartsunivers, vrimlet af en række skabninger, fra mytiske guder til monstre, til væsener mellem niveauer kunne ændre sig.

Jan Simek (University of Tennessee, Knoxville) et al., Antiquity, bind 87 Nummer 336 Side 430-446 © science.de - === Nadja Podbregar

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg