Læs om mobiltelefon, armbåndsur eller pulssensor - Bærbare enheder skal leveres pålideligt med strøm uden nettilslutning. Et alternativ til det genopladelige batteri er nu udviklet af tyske forskere: En såkaldt termisk generator udnytter temperaturforskellen mellem hudoverflade og tøj til at generere elektricitet. En første prototype leverer omkring en mikrobat per kvadratcentimeter kontaktareal. Med en temperaturforskel på fem grader kan prototypen levere nok energi til et armbåndsur, siger Werner Weber, udviklingschef hos chipproducenten Infineon i München. Den lille generator består af en speciel siliciumchip. "Hvis denne chip føles en højere temperatur på fronten end på bagsiden, sættes elektroner i halvledermaterialet i bevægelse. Resultatet: En lille, men brugbar strøm flyder.

En stor fordel i forhold til andre kendte "varmestrømsomformere" se München-forskerne i det anvendte materiale. Silicium er meget billigere og mindre risikabelt end de almindeligt anvendte giftige metaller. Imidlertid er ydelsen ikke tilstrækkelig til komplekse applikationer som mobiltelefoner eller håndholdte computere med en mikrobølgeovn og fem volt per kvadratcentimeter. Men ud over ure kunne medicinske sensorer såsom pulsmåler også betjenes uden batteriskift.

Et stort marked for sådanne alternative kraftkilder kunne ifølge eksperter være i såkaldte "wearables". Mobiltelefoner og computere integreres allerede i beklædning i dag, men det viser sig, at langsigtet strømforsyning vil udfordre udviklere i lang tid fremover. Foruden denne termogenerator arbejder videnskabsmænd ved University of Stuttgart allerede med elektricitetsforsyende fibre, der elegant kan væves ind i en T-shirt.

Jan Oliver Löfken reklame

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg