Læs højt Nogle dødelige influenzavirus er i stand til at smugle forbi immunforsvaret. I det mindste det forårsagende middel af Hong Kong influenza er usynligt for immunsystemet, har amerikanske forskere fundet ud af. Denne konstatering kunne hjælpe med at identificere fremtidige farlige influenzastammer tidligt og forklare, hvorfor nogle influenzaudbrud tidligere har været ekstremt dødelige, fortæller forskere ved Robert Webster, St. Jude Children's Research Hospital, Memphis-rapport i Nature Medicine (doi: 10.1038 / nm757). Stammen H5N1, der forårsagede Hong Kong influenza i 1997, er immun mod de såkaldte cytokiner, fandt forskerne. Disse komponenter i immunsystemet er den første forsvarslinje mod infektion. Inficerede kropsceller begynder at producere cytokiner, hvilket udløser en immunrespons i uinficerede celler og undertrykker de fleste patogener. Men mod Hong Kong-influenza forbliver cytokiner uden nogen effekt.

En lille genetisk mutation tillader H5N1 at undslippe denne del af immunsystemet, fandt Websters team. Forskerne inkorporerede også denne afgørende del af genet i andre, mere ufarlige influenzavirus og inficerede svin med den ændrede stamme. Resultatet: dyrene inficeret med den modificerede influenza blev hårdere påvirket og længere end dem, som forskerne havde givet den fælles virus.

Cornelia Pfaff

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg