Læse højt På vej til stjernerne har menneskeheden taget et stort skridt fremad. Kl. 08.53 blev den centraleuropæiske tid den første langtidsbesætning fra Baikonur-rumstationen til Den Internationale Rumstation (ISS) startet tirsdag formiddag. Efter flere års forsinkelser har rumfartsnationerne således opnået et stort mål: den konstante tilstedeværelse af mennesker i rummet. Den russiske Soyuz-kapsel med en amerikaner og to russere om bord for at anklages torsdag til ISS. De skal bringe udposten af ​​menneskeheden til live i en højde af cirka 350 kilometer og leve og arbejde i den nye station i næsten fire måneder.

Rumfartøjet Soyuz TM-31 med den amerikanske astronaut William Shepherd og hans russiske kolleger Sergei Krikaljow og Yuri Gidsenko startede i den tykke morgentåge som planlagt fra den russiske rumhavn Baikonur i Kazakhstans steppe. Knap ti minutter efter starten nåede kapslen sin tilsigtede bane.

Fra tidspunktet for indsejling i kredsløb blev radiokommunikation mellem jordkontrolcentret nær Moskva og Soyuz-kapslen midlertidigt afbrudt. Dette blev bedømt som "ikke dramatisk" af den russiske side. Efter en første kredsning om jorden, flækkede den fremtidige ISS-besætning fra de tunge rumdragter i den smalle kapsel.

Den vigtigste opgave for rumfarerne er at forbinde computere med de tre ISS-moduler og at sætte indbyggede systemer i bevægelse. Stationen var tidligere kun blevet besøgt til korte vedligeholdelsesstop af besætninger på amerikanske rumfærger.

Bygningen af ​​ISS var blevet forsinket i næsten to år hovedsageligt på grund af manglende penge og tekniske problemer på russisk side. Først i sommer blev stationens midtpunkt, det russiskbyggede bolig- og servicemodul "Zvezda" (Stern) lanceret - en videreudvikling af den næsten 15 år gamle rumstation Mir. Allerede siden slutningen af ​​1998 flyder det russiske nyttelastmodul "Sarja" (daggry) og den amerikanske sluseknudepunkt "Unity" (enhed) sammen i rummet. udstilling

Den første ISS-besætning modtager en amerikansk rumfærge i løbet af deres 117 dage i rummet og vil modtage to russiske Progress-fragtbåde med ekstra udstyr. 51-årige Hyrde leder missionen. ISS 'flyvning styres i de første år frem for alt af det russiske kontrolcenter med Moskva. Ikke desto mindre foregår radiotrafikken næsten udelukkende på engelsk, kun russisk kan talt under ISS-flyvningen på russiske jordkontrolcentre.

Rusland har ikke nok penge til at samarbejde med ISS og holde liv i det aldrende rumlaboratorium Mir. I de seneste måneder er russiske raketter og rumskibe fra ISS-reserven blevet gentagne gange brugt til flyvninger til Mir. Dette fremkaldte kritik fra USAs vigtigste ISS-partner. Den russiske regering planlægger nu at opgive Mir i februar efter 15 år i kredsløb, hvis der ikke findes nogen private finansfolk inden da.

Den føderale forskningsminister Edelgard Bulmahn (SPD) roste den vellykkede lancering af ISS som et "vigtigt skridt for grænseoverskridende samarbejde inden for international forskning". Med flytningen til stationen begynder en ny æra inden for rumforskning, sagde hun. I det europæiske astronautcenter i Köln så forskere, grupper af studerende og journalister starten via videotransmission. Den tyske astronaut Reinhold Ewald sagde, at ISS åbner en ny dimension for forskning.

Konstruktionen af ​​ISS vil være afsluttet om fem til seks år. De samlede omkostninger anslås til mere end 200 milliarder mark. Det europæiske rumlaboratorium "Columbus" forventes at blive lanceret i 2004. 16 nationer er involveret i det største internationale forskningsprojekt i rummet, inklusive Tyskland.

dpa og bdw

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg