Læs Triumph for Einsteins "æsel". Universet er sandsynligvis uendeligt stort, og det vil ekspandere for evigt - endnu hurtigere, som nye målinger siger. Dette er en overraskende genfødelse af Albert Einsteins mystiske kosmologiske konstant, hvor to tredjedele af universets energi skulle være. Af to tal afhænger universets skæbne af Hubble-konstanten, som angiver, hvor hurtigt universet ekspanderer, og bremseparameteren, der beskriver afmatningen af ​​denne ekspansion over tid. Vil udvidelsen af ​​universet vare i all evighed, eller vil det blive stoppet af materiens tyngdekraft en dag, og omvendt, så universet kollapser og forsvinder i et sidste slag?

"Kosmologi: søgningen efter to numre, " var titlen på en videnskabelig artikel fra 1970. Forfatteren er Allan Sandage fra observatorierne i Carnegie-institutionen i Washington i Pasadena, Californien og efterfølger af Edwin Hubble, der i 1929 opdagede, at Universet udvides. Sandage har afsat meget af sit forskningsliv til disse to numre.

Efter årtier med vedvarende arbejde med de største teleskoper, udviklingen af ​​stadig mere sofistikerede observationsmetoder og en konstant stigning i nøjagtighed og følsomhed kommer svaret nu op: Universet vil fortsætte med at udvide sig for evigt - og det er sandsynligvis uendeligt stort. Følelsen er imidlertid, at ekspansion ikke aftager, som man kunne forvente af bremsevirkningen af ​​stof, men at den faktisk accelererer! En ukendt kraft, der fungerer som en antigravitet, skiller universet fra hinanden.

Nøglerollen i de nye målinger er en bestemt form for udbrud i fjerne galakser. De kaldes Type Ia-supernovaer og er overdimensionerede brintbomber. De antændes, når massen af ​​en hvid dværgstjerne vokser over en kritisk værdi, fordi den trækker stof fra en nabostjerne. Da det absolutte - dvs. afstandsafhængige - lysstyrke af det observerbare eksplosionsrester næppe svinger og kan måles meget nøjagtigt, kan supernovaerne bruges som en kosmisk skala. Astronomerne taler om "standardlys". "Standardbomber ville være det mere passende udtryk, " siger Sandage, der først var begyndt at måle plads med de stellare eksplosioner. Hvis man kender deres absolutte lysstyrke, kan ændringen i ekspansionstakten i løbet af aeonerne bestemmes på grundlag af deres observerbare lysstyrke. Og det tillader igen konklusioner om tætheden af ​​stof i universet. udstilling

I mellemtiden har astronomerne nok bevis for vidtrækkende konklusioner. ”Vi er meget enige, ” spøger Perlmutter med henblik på konkurrencen. Fordi begge forskerteam kom til de samme konklusioner uafhængigt af hinanden og med forskellige supernovaer:

- Bremseparameteren er ikke nok til at stoppe og vende udvidelsen af ​​universet. Universet indeholder ikke nok masse til at kollapse på et tidspunkt. Det vil derfor strække sig over hele evigheden. - Den "borderline" model, som mange kosmologer foretrækker af teoretiske grunde, tilbagevises. Det antog, at universets middelstoftæthed er lige så høj som den kritiske tæthed ved skillelinjen mellem sammenbrud og evig ekspansion. - Desuden antyder de nye målinger, at universet er uendeligt stort - og ikke kun ubegrænset, men rumligt begrænset, såsom overfladen på en kugle, der har et begrænset overfladeareal, men ingen grænser, fordi det løber tilbage i sig selv. - Men resultaterne af den kosmiske undersøgelse afslører endnu mere: fjerne stjerneeksplosioner er svagere end de sandsynligvis vil være i en konstant ekspansionshastighed. Dette betyder, at de er længere væk end forventet. Det følger heraf, at udvidelsen af ​​rummet ikke er bremset ned i flere milliarder år, men er blevet hurtigere.

Charles Lineweaver fra University of New South Wales, Sidney, bruger en jordnær metafor til at forsøge en kosmisk undersøgelse: "Hvis du sammenligner universet med en cappuccino, er kaffe den underlige vakuumenergi. Den lige så mystiske mørke stof er mælken. Og planeterne, stjernerne og galakserne er chokoladepulveret på skummet. "

=== Rüdiger Vaas

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg