En af de hundrede eller så opdagede ekstrasolære planeter findes ikke. Astronomerne er blevet en slags optisk illusion, da de fortolkede lysskiftene fra et enormt solfleks som en planet, rapporterer videnskabsmagasinet NewScientist. I 1999 opdagede astronomer fra University of California i Santa Cruz en ændring i lysspektret af en stjerne ved navn HD 192262. Den unge stjerne ligger omkring 63 lysår fra Jorden. Fra deres iagttagelse konkluderede forskerne, at en stor planet skal omgås stjernen, der forårsager denne ændring.

I yderligere undersøgelser fandt et andet hold ledet af Gregory Henry fra Tennessee State University imidlertid, at en gigantisk solfleks, der rejste over stjernens overflade, forårsagede dette skift. Da HD 192262 er en meget ung stjerne, forventer astronomer imidlertid ikke, at mange andre planeter viser sig at være fantomer.

Cornelia Pfaff

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg