læst op

For Eratosthenes må det have været en enorm tilfredshed, da Ptolemaios III. omkring 248 f.Kr. Udnævnt til leder af det berømte bibliotek i Alexandria. Kollegerne i Eratosthenes havde kaldt ham noget nedsættende med navnet "Beta" som en henvisning til det andet bogstav i det græske alfabet. Det siges, at Eratosthenes har prøvet inden for alle slags videnskaber, men altid og overalt kun næstbedst. Ledelsen af ​​Biblioteket i Alexandria gav Eratosthenes muligheden for at skabe noget, der sikrede ham førstepladsen blandt sine kammerater. På det tidspunkt ville de fleste mennesker have besvaret spørgsmålet om, hvordan verden blev skabt: Verden er en disk, der flyder på havet, Okeanos. Specialister som Eratosthenes vidste bedre. At jorden var en kugle havde længe ikke været nogen hemmelighed, kun dens størrelse var stadig ukendt, og her opnåede han en ægte herlighed. Ved at måle skyggerne af to stænger med samme længde på to steder i samme længdegrad og på samme tid bestemte han jordens krumning og kom derefter over hele jordens omkreds. Hans formodede resultat (det vides ikke, hvilket nøjagtige mål han brugte) var til sidst 39 375 kilometer. Det var ikke så langt væk fra den faktiske omkreds på 40.077 kilometer. Eratosthenes 'ekspertise inden for geografi findes også i et andet unikt dokument: et jordkort, der repræsenterer de daværende tre kontinenter i Europa, Asien og Libyen (Afrika).

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg