Underjordisk liv, men kan se godt: Den afrikanske Mulle kaldes også sandgraver. Foto: Hynek Burda, Universitetet i Duisburg-Essen
At læse nogle afrikanske Mulle har overraskende veluddannede øjne, selvom de bor under jorden i absolut mørke. Dette er blevet opdaget af et tysk-tjekkisk forskerteam ved disse såkaldte sandgraver. Gnagernes nethinde har også en stor andel af kegler - de celler af lys, der faktisk er ansvarlige for det farvede syn i dagslys. Hvad dyrene har brug for disse sensoriske celler ved forskerne endnu ikke. Leo Peichl fra Max Planck Institute for Brain Research i Frankfurt og hans kolleger i tidsskriftet "European Journal of Neuroscience" (bind 19, s. 1545) rapporterer om deres resultater. Mange pattedyr er trukket tilbage under jorden under evolutionen. De fleste af disse gnavere, insektivorer og pungdyr har ekstremt regresserede øjne eller er endda helt blinde. Evolutionister mistænker en tilpasning til det lysløse habitat. Det er desto mere forbløffende, at Peichl og hans kolleger fandt i Graumull Cryptomys anselli, den gigantiske galdeblære C. mechowi og den nøgne molledyr Heterocephalus glaber en anatomisk helt normal udviklet nethinde. I henhold til tidligere viden lever disse gnavere udelukkende i undergrundsbanen.

Biologerne fandt også en usædvanlig høj andel kegler under Lichtsinneszellen sandgraveren. Ved ti procent er den endnu markant højere end i natlige gnavere som rotte og mus, som har en kegleforhold på en til tre procent. I modsætning hertil er densiteten af ​​den anden type lys-sensoriske celler, de såkaldte stænger, der er ansvarlig for synet med dårligt lys, kun ca. en fjerdedel af musens størrelse og relativt lav i mus. Fordelingen af ​​de forskellige kegeltyper i gasbindevinden viste sig at være yderst usædvanlig ved nærmere undersøgelse: Mens de fleste pattedyrs øjne har 90 procent grønfølsomme kegler og kun 10 procent blåfølsomme kegler, er dette forhold det nøjagtige modsætning i den afrikanske mulle.

Sådanne særegenheder forklares normalt af biologer som tilpasning til et specifikt miljø. Da unyttige strukturer vil koste unødvendig energi, findes de normalt ikke i naturen. Imidlertid udfordrer mulenes nethindseegenskaber nu den tese, som øjne regresserer i livet i mørke. I yderligere adfærds- og feltundersøgelser forsøger forskerne at forstå fordelene, som bøllen har fra deres øjne - som om de nogle gange forlader deres mørke livsmiljø.

Mere om at se og farve kan findes her >> Annonce

ddp / bdw? Cornelia Pfaff

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg