Når atmosfæren indeholder meget kuldioxid, er der mindre kulstof til rådighed for marine plankton til at opbygge dens skaller. Dette rapporteres af Stephen Barker og Henry Elderfield fra University of Cambridge i tidsskriftet Science (bind 297, s. 833). Omvendt, når CO2-indholdet er lavt, bliver skjellene tykkere, observerede forskerne fra skaller af små planktondyr, såkaldt foraminifera, fra en borekerne fra Nordatlanten. I toppen af ​​den sidste istid, da koncentrationen af ​​kuldioxid var lidt over halvdelen af, hvad det er i dag, var skallerne de tykeste. Efter istiden faldt skaldykkelsen derefter hurtigt.

Forskerne sætter spørgsmålstegn ved den forrige idé om, at dannelsen af ​​kalkholdige skaller i livet i havet primært afhænger af temperaturen. I overensstemmelse hermed skulle skaller være tyndere i istiden. Forskerne forklarer fænomenet som følger: jo mere CO2 atmosfæren indeholder, desto surere bliver overfladevandet i havet. Ved lavere pH-værdi falder koncentrationen af ​​carbonationer, som koraller, foraminifera og andre dyr har brug for for at opbygge deres skaller.

Forskerne skriver, at foraminifera-skaller kunne bruges til bedre at rekonstruere kuldioxidindholdet i atmosfæren i fortiden. Derudover vil dyrenes skaltykkelse også hjælpe med at identificere, hvilke havområder der er mest vigtige for variationer i atmosfærens kuldioxidindhold.

Ute Kehse-annonce

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg