Læs ud Vis mig dine patogener, så fortæller jeg dig, hvor du kommer fra. Noget lignende fungerer den metode, som Roman Biek ved University of Montana har brugt til at rekonstruere pumpevandring i Rocky Mountains. Han søgte blod i pumas efter FIV-virus, kendt som katteaids, og undersøgte det for genetiske forskelle, som tidsskriftet Nature rapporterede i sin onlineudgave. Biek præsenterede sine resultater på det 16. årlige møde i Society for Conservation Biology. Ved at sammenligne gensekvensen i DNA-molekylet, som bærer genetisk information, kan forskere bestemme det genetiske forhold mellem levende væsener. Dyr af samme art, der lever i den samme region og reproducerer sig imellem hinanden, har generelt et lignende genetisk materiale, mens geografisk adskilte populationer genetisk kan afvige.

Imidlertid kan sådanne genetiske forskelle først påvises efter mange generationer. Biek var interesseret i pumpemigrationen i det sidste årti. Således syntes DNA-metoden ikke at være lovende.

Men i stedet for pumas genetiske materiale, studerede Biek DNA fra FIV-virussen, som han fandt i omkring 50 procent af pumas i blodet. I modsætning til huskatte ser virus ikke ud til at forårsage sygdomssymptomer i puberne. For Biek var virussen interessant, fordi dens mutationsgrad er meget høj. Inden for et år ændrer virussen omkring en procent af dets genetiske materiale.

Biek fandt oprindeligt, som forventet, at pumaer fra den samme region blev inficeret af genetisk lignende FIV-vira. Men han fandt individuelle pumaer, hvis vira var meget forskellig fra dem fra deres "naboer", men lignende dem til pumaer i fjerne områder af Rocky Mountains. "Hvis vi kan bevise, at puberne dækker store afstande i de nordlige Rocky Mountains, er det et stærkt argument for at beskytte hele dette område, " sagde Biek på mødet med bevaringsbiologer. udstilling

Axel Tilleman

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg