læst op

Fysisk og mentalt adskiller mennesker sig markant fra deres nærmeste pårørende, aberne. Forskellene er dog ikke i generne, fordi menneskelige gener er næsten identiske med abes, men snarere i brugen af ​​gener. Dette blev rapporteret af et internationalt team af forskere ledet af Svante Pääbo fra Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology i Leipzig. Forskerne havde analyseret 0, 1 procent af chimpansegenet og fandt i undersøgelsen af ​​omkring tre millioner basepar, at 98, 7 procent af abgenet er identisk med mennesker. I modsætning hertil fandt forskerne markante forskelle i genaktivitet, når de sammenlignede chimpanser, orangutanger, rhesus-aber og mennesker. Forskellene er mest tydelige i hjernen, mindre udtalt i lever og blodlegemer. Fra dette konkluderer forskerne, at i løbet af udviklingen fra aber til mennesker, har brugen af ​​gener i leveren ændret sig mindre end brugen af ​​gener i hjernen. Nu arbejder forskere med at identificere årsagerne til disse forskelle. Specielt for humanmedicin er disse fund meget vigtige, da de kunne hjælpe med til bedre at forstå det genetiske grundlag for modtagelighed for AIDS, malaria eller Alzheimers sygdom. Chimpanser er således resistente over for immunmangel sygdommen AIDS. Derudover er disse primater Alzheimers og malaria såvel som brystkræft, tyktarmskræft eller lungekræft meget sjældnere end hos mennesker.

Hans Groth

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg