Udsigt fra dykkebåden Iago til mikroriften opdaget i Sortehavet. Godt at se er boblerne forårsaget af gasudslip i vandet. Ophavsret: GHOSTDABS / AQUATEC
I Sortehavet har et internationalt team af forskere fundet enorme kalkrev bygget af mikroorganismer. Opdagelsen kunne have en afgørende indflydelse på det billede, som videnskabsmænd har hidtil af den tidlige jord og fremkomsten af ​​biosfæren, skriver Hamburg-geologen Walter Michaelis og hans kolleger i "Videnskab" (Bd.297, s 1013). I et forskningsdykk med ubåden "Jago" fandt oceanograferne koralrev op til fire meter høj vest for Krim-halvøen på en dybde af 230 meter. På kalkstenrevene nær metankilder trives bakterier, der kan omdanne sulfat, i en tæt sameksistens med den såkaldte archaea. Archaea er en stor gruppe af bakterier-lignende mikroorganismer, der er almindelige under ekstreme miljøforhold? for eksempel i varme kilder? levende.

Bakterier og archaea sidder tæt sammen i enorme måtter og omdanner store mængder metan og rigeligt sulfat i havvand. Dette skaber enorme mængder biomasse? og kalk som affaldsprodukt. På denne måde skabes enorme rev over tid. Vandet indeholder intet opløst ilt, hvor mikroorganismerne lever. Denne opdagelse overraskede forskerne, der tidligere har antaget, at kun organismer kan implementere metan, som har denne gas rigeligt til rådighed.

I jordens historie kunne biomasse være produceret i en atmosfære, der ikke indeholdt ilt. "Det kaster et helt nyt lys over, hvordan verden kan se ud for 2, 3 milliarder år siden, da der ikke var ilt tilbage, " fortalte Michaelis til nyhedsbureauet ddp. Sådanne rev kunne også have eksisteret i de tidlige oceaner, da ilt kun var et sporelement i atmosfæren, skriver forskerne.

ddp / bdw - Cornelia Pfaff-annonce

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg