Læs højt amerikanske forskere har rekonstrueret et 240 millioner år gammelt synspigment i et reagensglas. Ved hjælp af statistiske værktøjer beregnet de en DNA-sekvens, der muligvis har kodet rhodopsin fra arkosaurer, længeuddøde dinosaurfædre. Det visuelle farvestof gav sandsynligvis dyrene en god udsigt i mørket, ifølge biologerne omkring Belinda Chang fra Rockefeller University i tidsskriftet Molecular Biology and Evolution (19, s. 1483). Forskere brugte eksisterende databaser, som indsamlede gensekvenser til de visuelle pigmenter af en lang række dyr, herunder hunde, katte, kvæg, fugle, fisk, ål og amfibier. Derefter ved hjælp af hvirveldyrsrelationer og statistiske metoder beregnet de den DNA-sekvens, der mest sandsynligt bestemmer dinosaurernes rhodopsin.

Med denne genetiske information konstruerede Chang og hendes kolleger et gen, som de satte i en cellekultur. Pattedyrcellerne producerede derefter det ønskede rhodopsin. For at finde ud af, om det kunstige visuelle pigment faktisk fungerer nøjagtigt som et naturligt visuelt pigment, måtte biologerne binde det til et molekyle kaldet 11-cis-nethinde. Kun på denne måde kunne de undersøge, i hvilket lysspektrum pigmentet optager. Molekylet har et absorptionsspektrum med et maksimum i det røde, fandt forskerne. Og det har endda været i stand til at indlede en signalkaskade, der forekommer i naturlige fotoreseptorceller.

"Egenskaber ved rhodopsin kan direkte knyttes til synsskarphed, " forklarer Chang. ”Så vi kan konkludere, at arkosaurerne, for eksempel om natten eller i skumringen, har set såvel som de tidlige pattedyr.” Kun med de første visuelle pigmenter kunne visionen endda begynde. Dette molekyle kunne gøre det lettere for forskerne at forstå, hvordan de visuelle pigmenter kunne have ændret sig i millioner af år med evolution.

Cornelia Pfaff-annonce

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg