Læs højt Ørkenbeboere er nødt til at komme med nogle ideer for at nyde hver dråbe vand. Da en åndedræt også betyder tab af fugtighed, sparer møkkebiller vand ved kun at bruge et af deres mange lufthuller. Dette rapporteres af de sydafrikanske forskere Marcus Byrne og Frances Duncan i The Journal of Experimental Biology (bind 205, s. 1602i). Skit, helst af elefanter, er alt sammen for insekterne - spisekammer, rugeri og potions: men det lille vand i det ville ikke være nok til at beskytte dem mod dehydrering. Da gødebillerne udånder i modsætning til andre biller, men kun over en åbning, så de kan bevare den værdifulde væske i deres krop længere.

De to videnskabsmænd placerede de uhyggelige crawlies i en kasse til deres undersøgelse og fastgjorde dem omkring deres "hofter" i en slags gummistrimmel. Dette delte boksen i halvdelen. Dyrene åndede ind og ud, og Byrne og hans kollega var i stand til at måle det udåndede kuldioxid enten foran eller på bagsiden af ​​kassen.

Kuldioxid var kun til stede i den forreste halvdel. Så billerne trækker vejret med åndedrætshullerne tæt på hovedet, Byrne og Duncan lukket. Efter yderligere test var det tydeligt, at møkkebillerne alene førte luften ud gennem den rigtige åbning.

Carolin Muck annonce

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg