At læse højt diamanter er ikke kun smukke og utroligt værdifulde. De mousserende perler er også et vindue ind i den dybeste fortid på jorden, som forskere omkring Steven Shirey fra Carnegie Institution i Washington nu rapporterer i tidsskriftet Science (Vol. 297, s. 1683). Forskerne analyserede 4000 diamanter fra verdens mest frugtbare ressource i Sydafrika til deres undersøgelse. De bestemte ædelstenes alder og kemiske sammensætning og bestemte, at diamanterne hører til to forskellige grupper.

Nogle blev dannet for omkring 3, 3 milliarder år siden, da den antikke kerne i Sydafrika, den såkaldte "Kapvaal Kraton" opstod. Den anden gruppe blev dannet for ca. 2, 9 milliarder år siden, formodentlig i mantelklipper, der lå under et hav, fra hvis jordskorpedele var knyttet til Kapvaal Kraton.

Først for meget senere, for 1600 til 65 millioner år siden, nåede diamanterne dybt inde i mantlen overfladen. Under eksplosive vulkanudbrud dannede smalle penetrerende rør, såkaldte Kimberlite-rør, gennem hvilke diamanterne blev transporteret sammen med anden sten fra den dybe mantel og op. Som forskerne skriver, opstår diamanter i Jordens mantel ikke kontinuerligt, men ved individuelle begivenheder, såsom kontinentets vækst.

Ute Kehse-annonce

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg