Læs højt Historien om eksotikerne. Naturen tager mange stier til planetdannelse. Men de fleste af disse himmellegemer har bizarre egenskaber, skynder sig ihjel eller er uegnet til jordlignende liv. Er vores solsystem den store undtagelse i rummet? Næsten tre dusin planeter er blevet påvist af andre stjerner i de senere år. Næsten alle er gasgiganter, der ofte overskrider massen af ​​Jupiter mange gange. Disse "varme Jupiter", som astronomerne kalder oppustede gasboller, udgør mange gåder: hvordan kom de til? Hvorfor faldt de ikke ind i deres stjerner for længe siden? Og er de måske naturen - og solsystemets egenskaber er undtagelsen i rummet? Problemerne er endnu mere grundlæggende: hvor og hvordan dannes og udvikles planetariske systemer? Og hvor hurtigt og hvor ofte sker det?

I de senere år har astronomer opdaget adskillige flade, roterende skyer af gas og støv omkring unge stjerner. Disse protoplanetære akkretionsskiver er planeternes fødested. Fra dynamiske ustabiliteter og under påvirkning af elektromagnetiske kræfter og frem for alt gravitation kondenseres noget af disken i disken til klumper. Disse såkaldte planetesimaler, der vokser fra en millimeter til kilometer størrelse, er planetens byggesten.

Brændende unge stjerner udsender en voldsom strøm af hurtige elektroner, protoner og atomkerner, og lyselementerne i den protoplanetære disk drives hurtigt udad fra denne stjernevind og varme. Derfor har de små, tætte planeter Merkur, Venus, Jorden og Mars med deres faste overflade dannet sig i de indre områder af vores solsystem, mens gasgiganterne Jupiter, Saturn, Uranus og Neptune er længere udad. For at generalisere denne idé skal Hot Jupiter være kommet frem fra andre stjerner længere ude i deres fødselssky og have kørt indad over tid. Men hvorfor blev den varme Jupiter ikke længe trukket ind i deres stjerne-lignende møll ind i lyset? Hvad stoppede hende?

Modelberegninger viser, at verificerede kosmiske billardspil kan flytte planeter tæt på deres hjemmestjerne. Hvis der er skabt flere gasgiganter, resulterer deres gravitationsinteraktion ofte i, at en planet katapulteres ud af systemet, og en anden tvinges ind i en smallere bane. En kosmisk whiplash ville også være en plausibel forklaring på den stærkt elliptiske bane, som mange af de nyligt opdagede planeter brummer gennem rummet. udstilling

Når alt kommer til alt giver alle disse fund og hypoteser mulighed for at drage en konklusion: vores solsystem må på ingen måde være normen. Måske er det endda et kosmisk heldigt held. Hvis en gigantisk planet bevæger sig på en stærkt excentrisk bane eller meget tæt på sin stjerne, er stabile kredsløb for en jordlignende planet i en livsvenlig afstand fra denne stjerne umulige. "De store bidder kan feje alle jordlignende planeter ud af et solsystem, " siger Marcy. Dette får konsekvenser: "Vores eksistens er baseret på det faktum, at både Jupiter og Jorden løber i stabile, næsten cirkulære kredsløb."

Ekstraterrestriske livsformer, frem for alt intelligente, kunne være så meget sjældnere, end optimister antager. Men vi ved stadig ikke nok om arkitekturen i andre planetariske systemer. Kun de eksotiske kæmpeplaneter kan påvises pålideligt med vores nuværende observationsmidler. Mere følsomme instrumenter skal vise, om vores solsystem er en kosmisk undtagelse eller snarere reglen i naturen. "Jorden er stadig den eneste kendte verden, der bærer liv, " siger Christopher F. Chyba fra University of Arizona i Tucson. "Når vi udforsker de nødvendige betingelser for livsvenlige planeter, lærer vi også at værdsætte værdien af ​​vores egen verden bedre."

=== Rüdiger Vaas

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg