Et af de seneste billeder fra Hubble-rumteleskopet viser en døende stjerne, der ligner en hamburger kendt fra fastfoodkæder. Hamburg-stjernen er i overgangsfasen i en planetarisk tåge, rapporterer det britiske nyhedsmagasin BBC i sin onlineudgave. Stjernen, selv døbt "Gomez Hamburger", er skjult bag en skive med tykt støv og dermed usynlig. Sammenlignet med en hamburger repræsenterer denne mørke støvskive Boulette. Overfladen på stjernen er relativt kold ved omkring ti tusind grader celsius og udsender lys i det synlige spektrum. Dette lys er spredt over og under det tykke lag støv fra et mindre tæt lag. Disse lyse områder repræsenterer de to bollehalvdelte.

Gomez-stjernen er ikke kun interessant for astronomi på grund af sin usædvanlige form. Snarere viser han en stjerne i den tidligere dårligt undersøgte overgangsfase ind i en planetarisk tåge. Stjernen har allerede kaste sine ydre lag i en supernovaeksplosion. Dens kerne opvarmes nu og vil være varm nok om et par tusinde år til at fordampe det omgivende støvlag og derefter skinne i stærkt ultraviolet lys som en planetarisk tåge.

Stefan Maier

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg