Vorlesen-vaccinationer er hovedsageligt blevet brugt til profylakse. Men i fremtiden kunne der også være såkaldte terapeutiske vaccinationer. Formålet med en sådan behandling er at hjælpe immunsystemet og derved bekæmpe kroniske infektioner. De første sygdomme, der behandles med proceduren, inkluderer HIV og hepatitis B. Vaccination til forebyggelse er nu taget for givet: ved hjælp af et inaktiveret patogen eller en del af det, er immunsystemet forfalsket en infektion, som det reagerer med dannelsen af ​​forsvarsmekanismer. Hvis organismen senere faktisk kommer i kontakt med patogenen, har han straks de rigtige våben og kan uden problemer afværge sygdommen. Dette princip med profylaktisk vaccination går tilbage til 1796 og blev opdaget og udviklet af den engelske læge Edward Jenner. Cirka 90 år senere udvidede hans franske kollega Louis Pasteur konceptet til også at omfatte den såkaldte profylakse efter eksponering: En vaccine kan forhindre sygdommen, selvom den opstår efter, at patogenet er kommet ind i kroppen, bemærker Pasteur.

Denne opdagelse førte til en anden idé, den såkaldte terapeutisk vaccination: I dette tilfælde immunsystemet hos patienter med en kronisk infektion ved hjælp af en vaccine under armene. Lægerne anvender ikke som normalt aktive ingredienser for at sænke antallet af patogener. Snarere forsøger de at øge immunsystemets respons så meget, at det alene kan klare patogenerne.

Princippet bag det: Efter en infektion reagerer kroppen på visse markørmolekyler på overfladen af ​​patogenerne og danner mange specielle immunceller, de såkaldte T- og B-lymfocytter, der bekæmper det invaderende patogen. Men hvis denne kamp varer for længe, ​​som det er tilfældet med kroniske infektioner, er immunsystemet opbrugt. Antallet af forsvarsceller falder mere og mere, indtil immunsystemet endelig ikke længere er i stand til at kontrollere antallet af patogener.

På dette tidspunkt begynder den terapeutiske vaccine: Ved anvendelse af genetisk manipuleret, ufarlig for kroppens vira, introduceres genkendelsesmolekylerne af patogenerne igen i kroppen og fremkalder således en fornyet akut immunrespons. Kroppen får infektionen tilbage under kontrol, og et sygdomsudbrud forhindres. udstilling

På et tidspunkt håber forskerne, at den terapeutiske vaccine kunne øge immunforsvaret, så den kan eliminere selv de mest vedvarende patogener i kroppen. Indtil videre er det imidlertid langt fra at være: "At fjerne virussen er ikke muligt i øjeblikket, " forklarer Antonio Cosma til ddp. Forskeren arbejder på Research Center for Miljø og Sundhed (GSF) i München med at udvikle en terapeutisk vaccine mod HIV-infektioner.

Forskerne i München har sat deres mål væsentligt lavere: De håber på sidst at være i stand til at erstatte med deres vaccine, den antivirale terapi mod HIV-infektioner, som har stærke bivirkninger og især ved langvarig brug er ekstremt dyr. De var også i stand til at registrere deres første succeser: "I vores første kliniske forsøg vaccinerede vi ti HIV-inficerede patienter tre gange hver, " siger Cosma. "Vi var i stand til at vise, at vaccinen faktisk forårsagede en reaktion af immunsystemet hos deltagerne". Cosma og hans kolleger ved endnu ikke, om denne aktivering er tilstrækkelig til at kontrollere infektionen. "Dette vil blive vist i den næste del af undersøgelsen, der lige er begyndt nu."

Terapeutisk vaccination kan imidlertid ikke kun bruges i HIV. Selv med andre kroniske infektioner såsom hepatitis B er der allerede første resultater, som tidsskriftet "Science" rapporterer i fokus. Hepatitis B er en af ​​de mest udbredte infektionssygdomme med omkring 200 millioner bærere over hele verden. Hos to tredjedele af de inficerede bliver den akutte infektion kronisk, hvilket fører til kronisk hepatitis, skrumpelever eller endda leverkræft. Hos spædbørn, der er inficeret med deres inficerede mødre, forhindrer terapeutisk vaccination imidlertid begyndelsen af ​​disse sygdomme i 85% af tilfældene, rapporterer Science.

Selv hvis disse første resultater synes lovende, er den nye tilgang stadig intet alternativ til de i øjeblikket anvendte terapier. Dette er også helt klart for Antonio Cosma: "Metoden kan være et alternativ - hvis den nogensinde fungerer."

ddp / bdw - Ilka Lehnen-Beyel

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg