At læse elefanterne i Vestafrika danner deres egen art, har amerikanske forskere opdaget. Med skovselefanterne i Centralafrika og elefanterne i de åbne savanner vises de grå giganter i Afrika i tre forskellige arter. For kun et år siden havde zoologer antaget, at alle afrikanske elefanter hører til en enkelt art. På det tidspunkt viste genetiske undersøgelser imidlertid, at skov-elefanter og elefanter, der bor i savannerne, hørte til to forskellige arter.

Forskerne omkring Lori Eggert fra Smithsonian Institute i Washington udtrykte det endnu et skridt: Videnskabsmændene brugte gødningsprøver af store genetiske forskelle mellem skovelefanterne i Vestafrika og deres konspecifikke oplysninger i Centralafrika. Pachydermerne fra Vestafrika skal derfor tildele en ny art, skriver forskerne i tidsskriftet "Proceedings" fra Royal Society i London (forudgivelse).

ddp / bdw - Ulrich Dewald

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg